La Châtelaine de Vergi

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La Châtelaine de Vergi (ou Vergy, Chastelaine de Vergi en ancien français) est un court roman (ou une nouvelle) anonyme de 948 vers octosyllabiques datant du milieu du XIIIe siècle. Le récit se caractérise par un enchainement tragique, une succession de dilemmes touchant à différentes valeurs médiévales (fidélité au suzerain, à la femme aimée, fin'amor, dans le cadre d'un déclin de l’« idéologie courtoise » et de « dévaluation » à la fois de l’amour et du mariage dans la société de l'époque. Ce récit d'origine a eu un grand succès et a été repris au fil des siècles par de nombreux auteurs européens, dont Marguerite de Navarre.

L'histoire[modifier | modifier le code]

Un chevalier aime en secret la châtelaine de Vergi, qui se trouve être la nièce du duc de Bourgogne, dont il est le vassal le plus apprécié. L’amour des deux personnages doit rester secret ; dans le cas contraire, la châtelaine rompra. La duchesse est secrètement éprise du chevalier ; il la rejette. Par vengeance la duchesse veut le faire bannir par son mari ; le chevalier révèle à son suzerain son secret. La duchesse finit par l’apprendre de son mari et le révèle lors d’un bal : c'est le point de départ d'une série de morts. La châtelaine, se croyant trahie par son amant, se suicide. Le chevalier, découvrant son corps inanimé, se tue ; le duc, comprenant la félonie de sa femme, l’exécute en public, puis part en Terre sainte.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Geneviève Hasenohr, Michel Zink, éds, Dictionnaire des lettres françaises : Le Moyen Âge, collection « La Pochothèque », Paris, Fayard, 1992, p. 260-261 (ISBN 2-2530-5662-6)
  • Marguerite de Navarre, L'Heptameron, Paris, GF-Flammarion, 1982, p. 521 (notes)
  • Pâl Lakits, La Châtelaine de Vergi et révolution de la nouvelle courtoise. Studio Romanica, II. — Debrecen, 1966.
  • Wolf Dieter Lange, Höfische Tradition und individuelles Leben in der « Chastelaine de Vergi», Ein Beitrag zum Stil der altfranzösischen Versnovelle, in Z.F.S.L., LXXVI (1966), p. 17-43
  • Gaston Raynaud, La Chastelaine de Vergi. Poème du XIIIe siècle, troisième édition revue par Lucien Poulet, Honoré Champion, 1921 [lire en ligne]
  • Joseph Bédier, La Châtelaine de Vergy. Conte du XIIIe siècle, Paris, 1927
  • Frederick Whitehead, La Chastelaine de Vergi, Manchester, 1961

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