La440

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Position sur la portée du la440

Le la 440 (A 440) est une note de musique utilisée comme hauteur de référence. Cette note est le la (noté aussi la3 ou A4) situé au-dessus du do central (C4). Sa fréquence est de 440 Hz. C'est la note donnée par les diapasons mécaniques usuels.

Fichier audio
A440 (info)

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Convention[modifier | modifier le code]

Une conférence internationale en 1939 a recommandé que le la au-dessus du do central soit accordé à 440 cycles par seconde (Hz). Cette norme a été acceptée par l’Organisation internationale de normalisation (ou ISO - International Organization for Standardization) en 1955 en tant que ISO 16. Elle sert maintenant de fréquence de référence dans l’ajustement de pianos, de violons et d’autres instruments.

Autres fréquences de référence[modifier | modifier le code]

  • Dans la pratique, la plupart des pianos et des orchestres classiques s'accordent à 442 Hz. Nikolaus Harnoncourt remarque la tendance constante à vouloir monter le diapason[1].
  • Les musiciens baroques s'accordent à 415 Hz, par convention, car le véritable la baroque était variable d'un orgue à l'autre. Cela correspond à un demi-ton en dessous du la 440. De ce fait, certains clavecins, dits transpositeurs, peuvent jouer, par simple déplacement du clavier, en 415 ou en 440.
  • Les physiciens adoptent les fréquences de référence à partir de la note do. La fréquence du don est 2n+5 Hz. Ainsi, le do3, juste en dessous du la3, a la fréquence 28 = 256 Hz. Cela conduit, avec cette référence, à une fréquence du la3 de 256×29/12 = 430,54 Hz.

Histoire[modifier | modifier le code]

Référence à Paris[2]
Année Fréquence
1680 404 Hz
1774 410 Hz
1807 420 Hz
1829 430 Hz
1859 435 Hz

Divers[modifier | modifier le code]

  • Le la 440 est également la note la plus accessible aux personnes ayant l’oreille absolue.
  • Cette note est utilisée comme tonalité dans certains systèmes téléphoniques, et pour certains clignotants de voitures.
  • A440 est aussi le nom de l'extra-terrestre dans le conte musical Emilie Jolie.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Harnoncourt N. (1982). Le discours musical (traduit de l'allemand), Ed. Galimard, p.79.
  2. Bailhache 2011, p. 98

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Patrice Bailhache, Antonia Soulez et Céline Vautrin, Helmholtz du son à la musique, Librairie philosophique J. Vrin,‎ 2011, 253 p. (ISBN 978-2-7116-2337-2)