L85

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L85
Image illustrative de l'article L85
Présentation
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Type Fusil d'assaut
Munitions 5,56 × 45 mm OTAN
Fabricant Arsenal royal d'Enfield
Période d'utilisation 1985-présent
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 4,1 kg
Masse (chargé) 4,98 kg
Longueur(s) 780 mm
Longueur du canon 518 mm
Caractéristiques techniques
Architecture Bullpup
Portée pratique 400 m
Cadence de tir 650 coups / min.
Vitesse initiale 940 m/s
Capacité 30 cartouches
Variantes L85A1, L85A2

L86A1, L22A1 L22A2, L98A1 CGP LSW (Light Support Weapon)

Fusil d'assaut L85A1 avec sa lunette SUSAT
GI s'entraînant au tir. Cette photo montre l'organisation originale du FA et la lunette à faible grossissement montée en permanence sur l'arme
Soldat britannique rechargeant son L85A1 durant la Guerre du Golfe (1991).

Le L85 est un fusil d'assaut anglais de type bullpup de calibre 5,56 mm OTAN.

Histoire[modifier | modifier le code]

Même si certains fusils mitrailleurs allemands avaient une architecture un peu semblable, l’armurerie britannique est pratiquement à l’origine du principe « bullpup » qui consiste à reculer le mécanisme en arrière de la détente, jusque dans la crosse. En effet, dès le tout début des années 1950, divers prototypes ont été produits à Enfield, parfois dans de très petits calibres spécifiques (4,25 mm) avec le fusil EM 2 qui ne sera finalement jamais adopté. Le principal avantage d’une telle disposition est de pouvoir créer une arme compacte tout en montant un canon long qui permet de profiter de toute la puissance des cartouches de très petit calibre. Mais aussi, la distribution des masses rend plus confortable le contrôle du tir en rafales. Parmi les inconvénients, on notera surtout l’utilisation ambidextre impossible sans un minimum de démontage, puisque l’ouverture de la culasse se fait au niveau de la joue du tireur. Outre le problème d’adaptation aux gauchers, cette particularité n’est pas sans conséquence sur l’usage de l’arme, en particulier dans les combats en milieu urbain.

Si des fusils d’assaut réputés, comme le FAMAS français, et surtout le Steyr AUG autrichien sont des « bullpup » efficaces et appréciés, la réputation du L85 A1 fait, en revanche, plutôt polémique.

Appartenant au système d'arme SA 80 (Small arms 1980=Armes légères 1980), le fusil d'assaut L85A1 et la mitrailleuse légère L86 sont entrés en service en 1985 dans la British Army.

Le L85A1 a connu son baptême du feu lors de la Guerre du Golfe (Koweït 1990-1991). Souffrant d'une mauvaise réputation (rien n'est prévu pour permettre de l'épauler à gauche et il a montré une fiabilité douteuse) ce fusil s'est peu diffusé hors de Grande-Bretagne et n'a été vendu qu'à la Jamaïque et au Zimbabwe.

Il fut construit de 1985 à 1994 par l'Arsenal royal d'Enfield pour la British Army (à l'exception du Special Air Service). Sa durée de vie opérationnelle est prévue jusqu'en 2015.

Le passage à la version L85A2[modifier | modifier le code]

Une partie des défauts du L85A1 ont été éliminés avec l'aide de la firme allemande Heckler & Koch pour devenir le L85A2. Bon nombre des organes les plus importants de l’arme ont été redessinés : polissage des pièces internes afin d'aider au chargement et à l'extraction, changement de la culasse, de l'extracteur, de l'éjecteur, du ressort de recul, du percuteur, du levier d'armement, des chargeurs, du cylindre des gaz, du marteau, du canon (pour la version fusil-mitrailleur)[1]. Il en est dérivé un fusil mitrailleur : le L86A1 LSW. De même, il a été extrapolé un fusil de cadet (L98A1) tirant au coup par coup par répétition manuelle pour l'entraînement des jeunes recrues, et une carabine légère (L22A2) munie d'un canon court et d'une poignée antérieure. Ce serait cependant une arme très précise, qui aurait obligé l'armée britannique à réévaluer son test pour les tireurs d'élite.

Fiche technique L86A1[modifier | modifier le code]

  • Calibre : 5.56 x 45 mm OTAN
  • Cadence de tir : 775 coups / min.
  • Portée efficace : 450 m
  • Capacité du chargeur : 30 cartouches
  • Longueur : 900 mm
  • Canon : 646 mm
  • Masse à vide : 7,3 kg

Fiche technique L22A1[modifier | modifier le code]

  • Calibre : 5.56 x 45 mm OTAN
  • Cadence de tir : 775 coups / min.
  • Portée efficace : 300 m
  • Capacité du chargeur : 30/40 cartouches
  • Longueur : 709 mm
  • Canon : 442 mm
  • Masse à vide : 3,82 kg

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Raids (magazine), Hors-série n°28, les fusils d'assaut, tome 2, Le fusil d'assaut britannique SA80, par Charles Drouhin, p.37