L2A3

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Le Pistolet mitrailleur Sterling avec sa crosse dépliée

Le Pistolet mitrailleur Sterling a été breveté sous sa forme initiale en 1942 par George W Patchett. Sa version la plus courante, le L2A3, fut adoptée en 1956 par l’Armée britannique en remplacement de la Sten.

Technique[modifier | modifier le code]

Ce PM est fabriqué entièrement en acier (canon et mécanisme) et en tôle emboutie. Il possède une crosse repliable (par le dessous), une poignée pistolet et un manchon perforé. Il fonctionne avec une culasse non calée à masse percutante. La hausse et le guidon sont protégés. Le chargeur légèrement courbe est introduit horizontalement à gauche.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Patchett Mk 1 : Modèle de 1944. Chargeur droit du Lanchester ou de la STEN.
  • L2A 1 : Modèle original adoptée en 1953. Appellation commerciale Sterling Mk 2.
  • L2A2 : version améliorée construite de 1955 à 1956. Appellation commerciale Sterling Mk 3.
  • L2A3 : Modèle définitif. Fabrication de 1956 à 1988. Appellation commerciale Sterling Mk 4.
  • Sterling Mk 5 Police Carbine: carabine semi-automatique issue du L2A3. La Sterling Mk 5 Police Carbine ne tire pas en rafales et fut distribuée aux planteurs britanniques lors de la révolte des Mau-Mau).
  • SMG C 1 : variante canadienne légèrement modifiée. Produit de 1957 à 1959 (30000 PM C1) par Canadian Arsenal Limited. Dénommée primitivement L2A4.
  • SMG Carbine 1A1 ou SAF : Modèle réglementaire britannique L2A3 construit sous licence par les Arsenaux militaires indiens (usine de Kanpur) à plus d’1 000 000 d’exemplaires. Le SAF servit notamment lors des deuxième (1965) et Troisième guerre indo-pakistanaise (1971) ainsi qu'à l'assassinat d'Indira Gandhi (31 octobre 1984).
  • L34A1 : Version pour opérations spéciales avec modérateur de son intégral. Utilisation limitée par quelques unités commandos dont le Special Air Service. Remplacée actuellement par le H&K MP5SD.
  • SMG Carbine 2A1 : Modèle réglementaire britannique L34A1 construit sous licence par les Arsenaux militaires indiens (usine de Kanpur) pour équiper les Forces spéciales de l'Armée indienne.
  • Sterling Mk 6 Carbine : carabine semi-automatique réservée au marché US avec un canon de 41 cm. Tire a culasse fermée
  • Sterling Mk 7A3/ A8 : Minis PM sans crosse.
  • Sterling Mk 7C3/C8 : Maxis PA.
  • CETME C4 : copie espagnole légèrement simplifiée.

Production et utilisation[modifier | modifier le code]

US Army 53628 Week-long trip to Iraq ends for eight combat vets.jpg

Le Patchett a été construit à 400 exemplaires et utilisé au combat en Hollande en 1944. Les usines de la Sterling Armament Company ont produits peu de L2A 1 (6600 armes) et L2A2 (4400 armes) qui n’ont connu aucune guerre. Le Sterling Mk 5 a 400 000 L2A3 ont été fabriquées par sa firme d’origine et l’Arsenal de Fazakerley. Cette arme a été depuis adoptée par plus de 70 pays (armée et/ou police) dont la plupart appartiennent au Commonwealth. L’Armée britannique l’a ainsi utilisée en Malaisie (1948-1960), lors de la Crise de Suez (1956), la Guerre des Malouines (1982) où la marine argentine utilisa des Sterling Mk 5, la Guerre du Golfe (1990-1991) et ne l’a retirée du service qu’en 1994. La RUC en possédait dans les premières années du Conflit nord-irlandais Les Sterling Mk4 et MK 5 ont vu de nombreux coups d’États et conflits armés notamment la Guerre du Bush de Rhodésie du Sud (en service dans la BSAP), la Guerre civile sri-lankaise, la Guerre du Liban (en service dans l'Armée libanaise aux côtés du MAT 49) .

Il servit aussi de base pour créer l'arme de Stormtrooper dans la première trilogie de Star Wars, le Blaster E11.

Données numériques[modifier | modifier le code]

L2A3[modifier | modifier le code]

  • Munition : 9 mm Parabellum/NATO
  • Masse à vide : 2,7 kg (2,9 kg pour le PM C1 canadien)
  • Longueur minimale/maximale : 481 / 686 mm
  • Canon : 196 mm
  • Cadence de tir : 550 coups par minute
  • Chargeurs : 10/20/34 coups (30 coups pour le PM C1 canadien)

L34A1[modifier | modifier le code]

  • Munition : 9 mm Parabellum/NATO
  • Masse à vide : 3,6 kg
  • Longueur minimale/maximale : 660 / 864 mm
  • Canon : 196 mm
  • Cadence de tir : 550 coups par minute
  • Chargeurs : 10/20/34 coups

Sources[modifier | modifier le code]

Cette notice est issue de la lecture des revues spécialisées de langue française suivantes :

  • Cibles (Fr)
  • AMI (B, disparue en 1988)
  • Gazette des Armes (Fr)
  • Action Guns (Fr)
  • Raids (Fr)
  • Assaut (Fr)