L'Affaire Caïus

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L'Affaire Caïus
Auteur Henry Winterfeld
Genre roman historique, littérature de jeunesse
Version originale
Titre original Caïus ist ein Dummkopf
Éditeur original Lothar Blanvalet
Langue originale allemand
Pays d'origine Allemagne
Lieu de parution original Berlin
Date de parution originale 1953
Version française
Traducteur Olivier Séchan
Lieu de parution France
Éditeur Hachette Jeunesse
Collection Bibliothèque verte
Date de parution 1955
Dessinateur Paul Durand
Nombre de pages 192
Chronologie
Caïus et le Gladiateur Suivant

L'Affaire Caïus (titre original : Caïus ist ein Dummkopf, littéralement : Caïus est un âne), est un roman historique pour la jeunesse de l'écrivain allemand Henry Winterfeld, publié en Allemagne en 1953.

En France, il a été publié pour la première fois en 1955 dans la collection « Bibliothèque verte » chez Hachette. Il est parfois étudié en France en classes de sixième et cinquième.

Résumé[modifier | modifier le code]

L'action a lieu dans la Rome impériale au Ier siècle. Tout commence dans une salle de classe pour les enfants des riches notables ; Rufus contourne le maître pour accrocher au tableau une tablette sur laquelle est écrit « Caïus asinus est » ce qui signifie « Caïus est un âne ». Mais il est surpris par le maître qui lui annonce alors son renvoi. Or, le lendemain, la même inscription est retrouvée en lettres rouges sang sur la façade du temple de Minerve. Le coupable tout trouvé de ce sacrilège est Rufus, dont on retrouve l'écriture. C'est alors que ses camarades de classe, Mucius, Jules, Flavien, Publius et Antoine feront tout pour démontrer son innocence. Après plusieurs péripéties et plusieurs soupçons, ils découvrent que c'est Tellus qui a écrit sur le mur. Ils découvrent également que Tellus et Lukos ne font qu'un. Tellus meurt ensuite, le corps disloqué dans les bains de Diane, qui étaient malheureusement pour lui en train de se vider.

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Caïus est le fils borné d'un sénateur ; sa brutalité est plus aisément reconnue que son intelligence ; il est le cancre de son école.
  • Mucius est le fils du tribun Domitius. C'est un jeune homme très intelligent, le meilleur de son école, qui fait la fierté de Xanthos. Il fait régner le calme et la discipline dans sa classe (il a été élu moniteur de la classe). Il n'hésite pas à se mettre à la recherche de la vérité lorsque Rufus est arrêté.
  • Antoine est celui qui invente plein de choses ; il a beaucoup d'imagination et est très bavard ; Antoine a aussi une excellente mémoire mais il ne s'en sert pas toujours au bon moment.
  • Publius est l'avocat du groupe ; il lance toujours des objections aux idées des autres, notamment à celles d'Antoine, avec qui il se dispute sans arrêt.
  • Jules, fils d'un juge réputé ; il est radin et sert de trésorier à la bande.
  • Flavien est le peureux du groupe ; il fait tout pour ne pas être mêlé aux problèmes.
  • Rufus, fils du général Praetonius. Il est accusé d'avoir profané le temple puis condamné.
  • Xanthos, surnommé Xanthippe à cause de son caractère acariâtre rappelant l'épouse de Socrate, est le maître d'école. Il est grec comme la plupart des précepteurs et se montre souvent très sévère avec ses élèves. Il est aussi le fondateur de la fameuse école Xanthos, qui porte son nom.
  • Lukos est le mystérieux astrologue qui loge en face de l'école. Mais nul ne l'a jamais vu sortir de son domaine, et certains pensent qu'il est cul-de-jatte. Les hauts dirigeants viennent souvent le consulter de nuit. C'est pour cela qu'il effraie les écoliers.
  • Tellus est, en tant qu'ex-consul, une personnalité très importante de la politique romaine. De ce fait, il est riche et influent. Il est petit, chauve et il a une cicatrice sur la tête.
  • Vinicius, le père de Caïus, est un riche sénateur ; il est indigné par l'inscription sur le temple et met tout en œuvre pour punir Rufus.
  • Scribonus est un expert en calligraphie ; il certifie que l'écriture de la personne ayant profané le temple et celle de Rufus sont identiques.
  • Mégabatès est le rédacteur qui a reçu les informations relatives à la profanation du temple, or elles ont été envoyées par Tellus.
  • Claudia est la sœur cadette de Caïus.

Suites[modifier | modifier le code]

Henry Winterfeld a donné deux suites à ce roman :