L'Opinion publique (magazine canadien)

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La une du 5 février 1870 : Intérieur d'un chantier dans les forêts du Canada

L'Opinion publique était un magazine hebdomadaire illustré du XIXe siècle.

La vie du périodique[modifier | modifier le code]

Il a été publié à Montréal du 1er janvier 1870 au 29 décembre 1883 par George-Édouard Desbarats, paraissant d'abord le samedi, puis, à partir du 28 avril 1870, presque toujours le jeudi.

Le remède futur à la corruption électorale par Henri Julien, gravure publiée dans L'opinion publique, 19 août 1875

Le premier fruit de la collaboration entre le financier George-Édouard Desbarats et l'inventeur William Leggo avait été l'hebdomadaire de langue anglaise Canadian Illustrated News, également publié à Montréal. Desbarats pensait que l'image était « la manière la plus directe et la plus sûre d'atteindre l'esprit »[1]. Leggo, né à Québec, avait inventé la « leggotypie », procédé de similigravure qui permettait d'obtenir une gravure en demi-teintes à partir d'une photographie ; Leggo et Desbarats en avaient pris le brevet conjointement. Le Canadian Illustrated News a été le premier magazine au monde à pouvoir faire, semaine après semaine, de bonnes reproductions de photographies[1].

Les journalistes et les collaborateurs étant différents, les deux hebdomadaires étaient indépendants[2], même si certaines illustrations et parfois même des articles venaient du Canadian Illustrated News.

Desbarats, Laurent-Olivier David, rédacteur en chef, et Joseph-Alfred Mousseau[3], rédacteur, étaient les fondateurs du magazine, qui commence à paraître deux mois à peine après son pendant anglophone. David imprime au magazine une tendance nationaliste et libérale[2], ce qui est contraire aux accords initiaux de neutralité, et il doit démissionner à la fin de 1873.

Le magazine ne parle guère plus de politique par la suite. Mais les collaborations de l'abbé Casgrain, de Joseph Tassé, de Benjamin Sulte, de Louis Fréchette et surtout les dessins d'Henri Julien[4] continuent à attirer les lecteurs[2].

De 1870 à 1874, le magazine a une édition américaine en français, grâce à l'acquisition, en novembre 1870 de L'Étendard national, journal fondé l'année précédente à Worcester (Massachusetts) par Ferdinand Gagnon, qui continuera d'y contribuer[5].

L'Opinion publique comme le Canadian Illustrated News cesseront de paraître à la fin de 1883, mais, en beaucoup de choses, ils auront préfiguré la presse du XXe siècle.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • André Beaulieu et Jean Hamelin, La presse québécoise des origines à nos jours, t. 2, Québec, Presses de l'Université Laval,‎ 1975 (ISBN 0774667710), p. 145-150

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Premières similigravures, site de Bibliothèque et Archives Canada
  2. a, b et c Site de Bibliothèque et Archives nationales du Québec (cliquer sur « Pour en savoir plus »)
  3. Biographie de Mousseau, site de l'Assemblée nationale du Québec
  4. On peut avoir une idée du style de Julien par ses œuvres sur Wikimedia Commons. Le Musée McCord a une collection beaucoup plus imposante.
  5. Yves Roby (auteur), Ramsay Cook (dir.) et Réal Bélanger (dir.), « Gagnon, Ferdinand », Dictionnaire biographique du Canada en ligne,‎ 2000 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]