L'Importance d'être Constant

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L'Importance d'être Constant (The Importance of Being Earnest) est une comédie théâtrale de l'écrivain britannique Oscar Wilde, créée le 14 février 1895 au St James's Theatre (en) de Londres.

L'action se déroule dans l'Angleterre victorienne. Le quiproquo à la base de l'intrigue est fondé sur le prénom du personnage principal : Constant (Ernest en anglais), frère imaginaire de Jack.

Allan Aynesworth et  George Alexander lors de la création en 1895
Allan Aynesworth et George Alexander lors de la création en 1895.

La pièce[modifier | modifier le code]

Le titre original The Importance of Being Earnest est traduit en français de diverses façons :

  • L'Importance d'être Constant ;
  • L'Avantage d'être constant ;
  • Il est important d'être Aimé, pour Jean Anouilh ;
  • De l'importance d'être Fidèle ;
  • L'Importance d'être sérieux.

Le titre de l'œuvre est à double sens : « earnest » signifie « sérieux », « fidèle », et peut également être entendu comme le prénom « Ernest », « earnest » et « Ernest » se prononçant de la même façon.

Le nom de famille de Jack, Worthing, est emprunté au nom de la ville dans laquelle séjournait Wilde lorsqu'il écrivit la pièce.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Acte I[modifier | modifier le code]

La pièce s'ouvre avec Algernon Moncrieff, un jeune homme paresseux, recevant son meilleur ami, John Worthing, aussi connu sous le nom d'Ernest. Ernest est revenu de la campagne pour demander en mariage la cousine d'Algernon, Gwendolen Fairfax. Cependant, Algernon s'opposera à cette demande tant qu'Ernest ne lui aura pas expliqué pourquoi son étui à cigarettes porte l'inscription "De la part de la petite Cecily, avec tout son amour pour son cher oncle Jack". "Ernest" est forcé d'admettre qu'il mène une double vie. À la campagne, il endosse une attitude sérieuse pour le bien de sa jeune pupille, l'héritière Cecily Cardew, et se fait appeler John (ou, comme surnom, Jack) tandis qu'il prétend s'inquiéter pour un jeune bon à rien de frère s'appelant Ernest et vivant à Londres. Au contraire, en ville, il assume l'identité du libertin Ernest. Algernon avoue une similaire tromperie : il prétend avoir un ami invalide du nom de Bunbury à la campagne à qui il peut "rendre visite" quand il souhaite éviter un devoir social non bienvenu. Jack refuse de dire à Algernon l'emplacement de sa propriété à la campagne.

Acte II[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

  • The Importance of Being Earnest, opéra de l'Irlandais Gerald Barry, créé à Los Angeles en 2011.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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