L'Homme sans qualités

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L'Homme sans qualités
Auteur Robert Musil
Genre Roman
Version originale
Titre original Der Mann ohne Eigenschaften
Langue originale Allemand
Pays d'origine Drapeau de l'Autriche Autriche
Date de parution originale 1930-1932
Version française
Traducteur Philippe Jaccottet
Lieu de parution Paris
Éditeur Éditions du Seuil
Date de parution 3 vol. 1957 - 1958

L’Homme sans qualités (Der Mann ohne Eigenschaften) est un roman inachevé de l'écrivain autrichien Robert Musil, paru en 1930-1932.

Cette œuvre immense est considérée par Thomas Mann, avec Ulysse de James Joyce et À la recherche du temps perdu de Marcel Proust, comme un des plus grands romans du XXe siècle. Dans son journal de 1932, il disait même : « Ce livre étincelant, qui maintient de la façon la plus exquise le difficile équilibre entre l'essai et la comédie épique, n'est plus, Dieu soit loué, un “roman” au sens habituel du terme : il ne l'est plus parce que, comme l'a dit Goethe, “tout ce qui est parfait dans son genre transcende ce genre pour devenir quelque chose d'autre, d'incomparable”. Son ironie, son intelligence, sa spiritualité relèvent du domaine le plus religieux, le plus enfantin, celui de la poésie. »

Le premier tome paraît en 1930, la première partie du deuxième en 1932. Le nazisme prive ensuite Robert Musil de ses lecteurs et de ses revenus : il émigre de Berlin à Vienne, puis, après l’Anschluss, de Vienne en Suisse. Ruiné, malade, il ne parvint pas à achever son roman, même si les manuscrits laissés permettent de voir quels scénarios il envisageait pour la fin.

Composition[modifier | modifier le code]

Le roman se compose de trois parties :

  • I. Une manière d'introduction ;
  • II. Toujours la même histoire ;
  • III. Vers le règne millénaire ou les criminels ;

ainsi que de nombreux matériaux posthumes (Nachlass).

Résumé[modifier | modifier le code]

Ce roman inachevé de 1 700 pages dresse le portrait de la société viennoise quelques mois avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Il contient une vingtaine de personnages principaux d'une extrême diversité, qui offrent autant d'intrigues : Ulrich (l'homme sans qualités), Agathe (sa sœur), le comte Leinsdorf, le Dr Paul Arnheim (industriel allemand), Diotime, Moosbruger (un meurtrier coupable d'avoir assassiné une prostituée), etc.

Éditions françaises[modifier | modifier le code]

  • Seuil, 3 vol., 1957-1958
  • Gallimard, 4 vol. , Folio no 488-489-490-491, 1973-1974
  • Seuil, 2 vol., Points. Romans no 60-61, 1982
  • Seuil, nouvelle édition, 2 vol. Points no 3-4, 1995