L'Esclavage dans le Massachusetts

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
L'Esclavage dans le Massachusetts
Auteur Henry David Thoreau et Frederick Douglass
Genre Essai
Version originale
Titre original Slavery in Massachusetts
Langue originale Anglais
Pays d'origine États-Unis
Lieu de parution original Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de parution originale 1854
Version française
Traducteur François Specq
Éditeur Éditions Rue d’Ulm
Date de parution 2006
ISBN 9782728835034
Chronologie
Précédent 'An Excursion to Canada
(1853)
'Walden ou la vie dans les bois
(
Walden or Life in the Woods) (août 1854)
Suivant

L'Esclavage dans le Massachusetts (Slavery in Massachusetts) est un essai écrit par Henry David Thoreau et publié en 1854. Version plus développée d'un discours prononcé le 4 juillet 1854 à Framingham (Massachusetts) à l'occasion d'un rassemblement antiesclavagiste, il est publié pour la première fois dans le Liberator, le journal abolitionniste de William Lloyd Garrison.

Contexte[modifier | modifier le code]

Deux événements constituent la toile de fond de ce texte : d'une part, le vote de l'acte Kansas-Nebraska qui remet en cause le compromis du Missouri et entraîne les premiers mouvements de colons favorables à l'esclavage, à l'origine des affrontements du Bleeding Kansas ; d'autre part, l'application de la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 qui a radicalisé le mouvement abolitionniste américain et posé la question de la légitimité de l'action directe. Plusieurs actions de résistance contre la loi ont eu lieu depuis 1850. Un événement plus particulier est au centre de l'argumentation de Thoreau. Peu de temps auparavant, à Boston, un groupe d'abolitionnistes, comptant plusieurs connaissances de l'auteur, a tenté, sans succès, de libérer Anthony Burns, un esclave fugitif de Virginie, détenu dans l'attente de son transfert vers sa plantation d'origine. Plusieurs des meneurs de l'assaut, qui a été fatal à l'un des gardiens, ont été inculpés à la suite de cette opération.

Une prise de position morale et politique[modifier | modifier le code]

Le texte de Thoreau est basé sur des notations de son Journal, reprises in extenso ou parfois légèrement édulcorées. Son argumentation, résolument placée sur le terrain éthique, dénonce de manière virulente la corruption morale que le gouvernement du Massachusetts fait planer sur son territoire en se faisant le complice de la pratique inique de l'esclavage. Reprenant une image du poète anglais John Milton, il évoque une terre recouverte de « scories volcaniques et de cendres ».

Sur le plan des institutions politiques, Thoreau appelle le Massachusetts à rompre l'union qu'il a nouée avec les propriétaires d'esclaves et que symbolise pour lui la Constitution, c'est-à-dire implicitement à sortir de la fédération des États-Unis d'Amérique. Sur le plan individuel, il appelle chaque citoyen à rompre le contrat qui le lie à l'État, comme il l'avait lui-même expérimenté en refusant de payer ses impôts.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Henry David Thoreau et Frederick Douglass (trad. François Specq), De l’esclavage en Amérique, Paris, Éditions Rue d’Ulm,‎ 2006, 203 p.