L'Ange pleureur

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L'angelot, le sablier et le crâne.

L'Ange pleureur ou Ange qui pleure est un symbole fréquent de la statuaire funéraire. En France, il est l'un des éléments les plus connus de la cathédrale Notre-Dame d'Amiens. C'est l'un des symboles funéraires ornant le mausolée du chanoine Guilain Lucas (mort en 1628) - œuvre réalisée en 1636 par Nicolas Blasset, sculpteur amiénois qui travailla pour la cathédrale de 1630 à 1659.

Tombeau du chanoine Lucas

Cette sculpture est visible juste derrière le chœur, face à l'entrée de la chapelle axiale, au-dessus du gisant du chanoine, mains jointes, dans un enfeu du soubassement. Dans la partie supérieure, le dignitaire ecclésiastique ayant créé une Maison de Charité, également appelée « École des enfants bleus »[1], est représenté à nouveau, mais là, de profil et agenouillé sur le côté d'une statue de la Vierge à l'Enfant montrée de face. Entre le chanoine et la Vierge, au centre du monument, le très célèbre Ange pleureur symbolise le chagrin des orphelins dont le chanoine s'était occupé.

Le petit angelot, assis, pied gauche en avant, a la main gauche posée sur un sablier (symbole de la brièveté de la vie), et la droite soutenant, au niveau de la tempe, sa tête légèrement inclinée. Dans son abandon à la douleur, il prend ainsi appui avec le coude sur le crâne d'un squelette, symbole de la mort.

Alors que deux autres chérubins, dépourvus d'ailes, décorent symétriquement le fronton du mausolée, c'est ce petit personnage, plus porteur d'émotion et installé plus bas (donc plus proche des fidèles et des visiteurs), qui fut l'objet, de la part des Amiénois et des habitants des villages proches, d'une admiration dès le XVIIe siècle. Sa popularité prit une ampleur particulière au XIXe siècle.

Quelques représentations, gravures et dessins ayant alors commencé à circuler, la reproduction plus ou moins fidèle de cette petite statue devint presque un phénomène de mode locale. Des familles de notables ou de commerçants aisés en ornèrent leur tombe familiale. Christine Debrie[2] en répertoria[3] ainsi sept au Cimetière de La Madeleine à Amiens et une dans celui de Saint-Agnan à Grivesnes[4].

Une reproduction en plâtre[5] est installée dans le transept Nord, près de l'autel dédié à Saint-Joseph dans l'église de Bovelles, édifiée en 1870.

Une copie a aussi été réalisée en 1874 par Gédéon de Forceville pour contribuer à l'illustration du monument installé de nos jours au milieu du rond-pont de la place du Maréchal-Joffre entre la rue des Otages et la rue de Saint-Fuscien, non loin de la gare, à Amiens[6].

Pendant la Première Guerre mondiale, des centaines de milliers de cartes postales, de médailles et autres objets furent fabriqués à l'effigie de cet ange et vendus notamment aux soldats du Commonwealth qui les emmenèrent ou les envoyèrent à leurs familles, aux quatre coins l'empire britannique.

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Description historique de l'église cathédrale de Notre-Dame d'Amiens - Antoine Pierre M. Gilbert - 1833 (page 271)
  2. Fille de René Debrie, Christine Debrie est docteur en histoire de l'art, conservateur du musée Antoine-Lécuyer de Saint-Quentin (Aisne) et auteur de plusieurs ouvrages.
  3. Christine Debrie, Nicolas Blasset : Architecte et sculpteur ordinaire du roi, 1600-1659, Nouvelles éditions latines, 1985, ouvrage consultable partiellement en ligne.
  4. Début avril 2010, la statuette en pierre blanche de la tombe de la famille Lenain, au cimetière Saint-Aignan de Grivesnes n'est plus visible. Sa disparition est-elle due à l'initiative de la famille (dans un souci de protection), ou au contraire à un acte de malveillance (vol) ?
  5. En plâtre, vraisemblablement (Information à confirmer dès que possible !)
  6. Site personnel d'un Amiénois