L'Île du jour d'avant

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L'Île du jour d'avant
Auteur Umberto Eco
Genre Roman historique
Version originale
Titre original L'isola del giorno prima
Langue originale Italien
Pays d'origine Italie
Date de parution originale 1994
Version française
Traducteur Jean-Noël Schifano
Lieu de parution Paris
Éditeur Grasset
Date de parution 1996
Nombre de pages 460
ISBN 2-246-49901-1

L’Île du jour d’avant (L'isola del giorno prima[1]) est un roman historique d'Umberto Eco paru en 1994[1] (traduit en français en 1996[1]) qui prend place au XVIIe siècle en plein océan Pacifique.

Sujet[modifier | modifier le code]

L'Île du jour d'avant met en scène Roberto de la Grive, un jeune espion aux services de Mazarin qui a embarqué sur un navire hollandais. Après le naufrage de ce vaisseau, il trouve refuge sur un bateau abandonné et ancré non loin d'une île. Cette île est située sur un méridien très particulier : la ligne de changement de date.

Prisonnier de ce navire car il ne sait pas nager, Roberto de la Grive parle alors de son époque si fertile en idées, en personnalités et en guerres. Avec lui, le lecteur prend conscience de l'un des problèmes cruciaux de l'époque pour la navigation, la détermination de la longitude. Parmi les personnalités que rencontre Roberto, certaines sont directement nommés et identifiables (Mazarin, Colbert...), mais Umberto Eco se plaît également à dissimuler d'autres personnages. Ainsi, le personnage de Saint-Savin, que Roberto rencontre au cours du siège de Casal, lors de la guerre de Trente Ans, est-il inspiré de Savinien Cyrano de Bergerac, auteur des États et Empire de la Lune, dont Saint-Savin profère quasiment mot à mot un passage. Umberto Eco évoque aussi sans le nommer Blaise Pascal sous les traits d'un jeune homme projetant de fabriquer une machine capable d'effectuer des calculs arithmétiques et s'intéressant à des expériences sur le vide.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Umberto Eco, L’Île du jour d’avant, Grasset,‎ 1996, 464 p. (ISBN 978-2-246-78473-9, lire en ligne).