L'Île des morts (poème symphonique)

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L'Île des Morts
Opus 29
Image décrite ci-après
L'Île des Morts de Böcklin (1886)

Genre Poème symphonique
Nb. de mouvements 1
Musique Sergueï Rachmaninov
Effectif Orchestre symphonique
Durée approximative env. 18 à 20 minutes
Dates de composition 1909
Création 1er mai 1909
Moscou
Versions successives

L'Île des morts est un poème symphonique du compositeur russe Sergei Rachmaninoff, composé en 1909 et créé le 1er mai 1909 à Moscou.

L'œuvre fut inspirée par le tableau éponyme du peintre suisse Arnold Böcklin, dont Rachmaninov s'attache tout particulièrement à recréer l'atmosphère lugubre. La musique n'est pas sans présenter un caractère wagnérien, notamment du fait de l'utilisation d'un chromatisme labyrinthique.

La notoriété auditive de l'œuvre tient à son thème principal, illustrant le clapotis de l'eau et le balancement du bateau mortuaire : la musique décrit l'approche silencieuse et furtive du bateau, le voyage à travers la nuit, le brouillard dense, les adieux passionnés au bonheur terrestre, la douce libération de la mort ; puis, après qu'il a déposé son fardeau, le passeur retraverse l'eau et disparaît.

Sa notoriété musicale tient, d'une part à l'utilisation quasi-continuelle de la mesure à 5/8, représentant le geste du rameur Charon — trois temps pour la rame dans l'eau, deux temps pour le geste hors de l'eau (excepté dans une fraction, donnée à 4/4, reprenant le thème du Dies Irae) — et d'autre part, à son orchestration, particulièrement dense et détaillée.

Discographie[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs enregistrements de l'Île des Morts :

  • D'abord, la version de Rachmaninov lui-même ;
  • Fritz Reiner s'impose sans conteste : cette œuvre morbide, noire et glacée lui convient parfaitement[1] ;
  • L'organiste Louis Robilliard a écrit une transcription pour orgue étonnante.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Description et analyse de l'Île des morts

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Jacques-Emmanuel Fousnaquer, Rachmaninov, 1994, Seuil. (ISBN 2-02-013699-6)