L'Âne Culotte

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L'Âne Culotte est un roman d'Henri Bosco paru en 1937.

Résumé[modifier | modifier le code]

Dans un petit village de Provence, un jeune garçon, Constantin Gloriot, est fasciné par un âne étrange dit "l'âne Culotte" nommé ainsi parce qu'il porte des pantalons par devant. Cet âne savant vient régulièrement et seul au village pour faire le ravitaillement d'un vieil homme solitaire, ancien marin, établi depuis peu dans un mas isolé situé au loin dans les collines. Un jour, Constantin désobéit à la consigne donnée par ses grands-parents qui l'élèvent de ne pas s'aventurer au delà d'un pont et suit l'âne jusqu'à sa destination dans la montagne, au cœur d'un domaine secret fait d'un beau jardin où des animaux sauvages vivent en paix auprès du vieil homme mystérieux. Or Constantin était attendu. Il aura la confiance du vieil homme qui lui destine son œuvre et son domaine en héritage. Cette œuvre n'est autre que la tentative de reconstituer un paradis terrestre d'où le sang est exclu. Constantin trahira le vieil homme et sa tentative en commettant un vol impardonnable sous l'effet d'un chantage alors qu'un ultime prédateur rôde et tue alentour et que des sortilèges se déchaînent. Le vieil homme disparaîtra, le paradis terrestre retournera à l'abandon et aux ronces, l'âne deviendra errant et stupide, Constantin sera éloigné par précaution.

Œuvre hautement symbolique de Henri Bosco où plusieurs thèmes sont abordés, rédigée alors qu'il était résident au Maroc, elle est conçue autour de trois récits différents de la même affaire qui se complètent et s'éclairent l'un après l'autre. On y trouve le récit de Constantin, le jeune garçon puis celui du vieil homme et enfin la version du curé du village. Bien que son titre soit quelque peu burlesque et laisse à penser que l'œuvre soit principalement destinée aux enfants, on y entrera peu à peu dans une atmosphère envoûtante et même parfois inquiétante avec l'évocation de forces obscures qui la rattachent par là à la littérature fantastique, ce qui est un tour de force au pays des cigales où tout n'est pas que galéjade.[interprétation personnelle]

Autour de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Le roman fait partie du cycle d'Hyacinthe, dont il est le premier volet. Il est suivi de Hyacinthe (1940), Le Jardin d’Hyacinthe (1945), Mon compagnon de songes (1967).

Adaptation[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

L'Âne Culotte