Léopold de Belgique (1859-1869)

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Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha

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Léopold et sa mère

Titre

Prince héritier de Belgique

17 décembre 186522 janvier 1869
(3 ans, 1 mois et 5 jours)

Prédécesseur Léopold de Belgique,
duc de Brabant
Successeur Philippe de Belgique,
comte de Flandre
Biographie
Titulature Comte de Hainaut (1859-1865)
Duc de Brabant (1865-1869)
Prince de Belgique
Duc de Saxe
Prince de Saxe-Cobourg-Gotha
Dynastie Maison de Saxe-Cobourg et Gotha
Nom de naissance Léopold Ferdinand Victor Albert de Saxe-Cobourg-Gotha
Naissance 12 juin 1859
Laeken, Chateau royal
Décès 22 janvier 1869 (à 9 ans)
Laeken, Chateau royal
Père Léopold II
Mère Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine
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Princes héritiers de Belgique

Léopold prince de Saxe-Cobourg Gotha, duc de Saxe, prince de Belgique, comte de Hainaut[1], duc de Brabant[2], de son nom complet Léopold Ferdinand Élie Victor Albert Marie, est né à Laeken (Bruxelles), le 12 juin 1859 où il est mort le 22 janvier 1869. Il est le second enfant de Léopold II de Belgique et de Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine. Durant sa brève existence il est l'héritier direct de son père.

Le prénom de Léopold est celui de son grand-père, Ferdinand se réfère à son parrain le roi Ferdinand II de Portugal, Elie à sa marraine et tante maternelle l'archiduchesse Elisabeth d'Autriche-Hongrie, Victor rend hommage à Victoria, reine du Royaume-Uni et Albert au Prince consort, Albert de Saxe-Cobourg-Gotha.

Son enfance[modifier | modifier le code]

Comte de Hainaut à la naissance, unique fils du Roi, il sera le prince héritier de la couronne, parfois également nommé Le Prince Royal. À sa naissance, c'est Léopold Ier qui règne en Belgique. Ce dernier surnomme parfois son petit-fils "Elie" en référence au prophète[3]

Léopold a une sœur aînée : la princesse Louise de Belgique. Après la naissance de Léopold, ses parents eurent encore deux filles Stéphanie de Belgique et Clémentine de Belgique. Cette dernière, née en 1872, emporte les derniers espoirs du Roi d'avoir un autre fils.

En 1866, le comte Ignace van der Straten-Ponthoz[4] est nommé gouverneur du jeune duc de Brabant. On sait qu'il reçoit des leçons d'équitation dispensées par Albert Donny, des cours de religion donnés par l'abbé Aloïs van Weddingen et des leçons de néerlandais.

Duc de Brabant[modifier | modifier le code]

À la mort de son grand-père et à l’accession au trône de son père en 1865, le jeune Léopold devient duc de Brabant, le titre porté par les princes héritiers de la couronne de Belgique puisqu'il était supposé succéder à son père, Léopold II, à la tête du royaume.

Son décès[modifier | modifier le code]

Crypte royale de Laeken

Léopold meurt à Laeken le 22 janvier 1869 d'une pneumonie qu'il avait contractée quelques mois auparavant[5] à la suite d'une chute dans un étang[6]. Lors des funérailles de son fils, Léopold II, pour la première fois de sa vie, s'effondre en public en tombant à genoux à côté du cercueil, secoué de sanglots irrépressibles[7].

Le jeune Léopold est inhumé dans la Crypte royale de l'église Notre-Dame de Laeken à Bruxelles.

Le décès prématuré de Léopold prive Léopold II d'héritier direct à la troisième génération de la récente dynastie belge.

Lors du décès de Léopold II en 1909, c'est son neveu Albert Ier qui montera sur le trône.


Titres[modifier | modifier le code]

  • du 12 juin 1859 au 10 décembre 1865: Son Altesse royale le comte de Hainaut, prince de Belgique, duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha.
  • du 10 décembre 1865 au 22 janvier 1869 : Son Altesse royale le duc de Brabant, prince de Belgique, duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Il portera ce titre de 1859 à 1865 en tant que fils aîné de l'héritier présomptif, Léopold II
  2. Il portera ce titre du décès de Léopold Ier survenu en 1865 à sa mort en 1869 en tant qu'héritier présomptif de Léopold II
  3. Damien Bilteryst, Le prince Baudouin, frère du Roi-Chevalier, Bruxelles, Editions Racine, 2013, p. 24 - ISBN 9782873868475
  4. Damien Bilteryst, Le prince Baudouin, frère du Roi-Chevalier, Bruxelles, Editions Racine, 2013, p. 68 - ISBN 9782873868475
  5. Archives du Palais Royal de Bruxelles - Cabinet du roi Léopold II - Maladie et mort de SAR le Prince Royal, Comte de Hainaut (V.A. d1, n°2).
  6. Damien Bilteryst, Le prince Baudouin, frère du Roi-Chevalier, Bruxelles, Editions Racine, 2013 p. 27 - ISBN 9782873868475
  7. Adam Hochschild, King Leopold's Ghost, USA, Mariner Books,‎ 1999 (ISBN 0-618-00190-5)