Léon Serpollet

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Léon Serpollet

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Statue monumentale de Léon Serpollet par Jean Boucher, inaugurée en 1911 au milieu de la place Saint-Ferdinand, Paris 17e

Naissance 4 octobre 1858
Culoz
Décès 1er février 1907 (à 48 ans)
Paris
Nationalité Drapeau : France Française
Profession
Industriel fondateur de « Serpollet frères et Cie » et Gardner-Serpollet

Léon Serpollet (4 octobre 1858 à Culoz - 1er février 1907 (à 48 ans) à Paris) est un industriel français, pionnier de l'automobile, constructeur de la première automobile industrielle à vapeur et fondateur des industries « Serpollet frères et Cie » et Gardner-Serpollet.

Vie et carrière[modifier | modifier le code]

Issu d'un milieu de petits artisans menuisiers de l'Ain, il contribue dans les années 1880 à la mise au point du premier générateur à vaporisation instantanée, inventé par son frère aîné Henri (1848-1915) et breveté en 1881. C'est à Léon que revient d'avoir trouvé, en la personne de l'industriel Larsonneau, un partenaire enthousiaste qui l'aide à créer en 1886 la Société des Moteurs « Serpollet frères et Cie », et à ouvrir des ateliers rue des Cloÿs à Paris, dans le 18e arrondissement.

Les premiers bénéfices permettent à Léon d'entreprendre la construction d'une automobile. Ce sera la première fois, en 1888, qu'un tel projet convainc des investisseurs : le tricycle à vapeur Serpollet est la première automobile industrielle, et les commandes sont nombreuses.

De nombreuses automotrices à vapeur, ancêtres des autorails, sont également propulsés par des moteurs à vapeur Serpollet, en collaboration avec Decauville et Buffaud-Robatel principalement.

Un certain Armand Peugeot, constructeur de bicyclettes dans le Doubs, achète des moteurs Serpollet pour équiper le premier modèle de sa marque : Peugeot Type 1. Mais, comme d'autres constructeurs, il passera au tout nouveau moteur à combustion interne. L'automobile à vapeur reste cependant en lice jusque peu avant la Première Guerre mondiale et se défend bien : c'est une Serpollet qui pulvérisa le record de vitesse à 120,8 km/h en 1902.

En 1898, Léon Serpollet et Franck Gardner se rencontrent, s'associent en créant l'industrie d'automobiles à vapeur franco-américaine Gardner-Serpollet.

Mort en 1907, à l'âge de 48 ans, Léon Serpollet est inhumé en grande pompe. Il ne connaîtra pas l'abandon de la vapeur pour les automobiles. Son frère Henri, resté dans l'ombre, lui survivra huit ans.

Victoires personnelles[1][modifier | modifier le code]

  • 1902: Coupe de Caters (Quatre Chemins), sur Serpollet steamer 20 hp (course de côte);
  • 1904: Course de côte du Val Suzon (Dijon), sur Serpollet steamer 9 hp.

(nb: les voitures Gardner-Serpollet steamer remportent plusieurs courses de côte en Angleterre entre 1902 (1) et surtout 1903 (5), ainsi qu'en France celles de Gaillon notamment, en 1902 à deux reprises entre les mains d'Hubert Le Blon. La première victoire en courses de côte est à attribuer à Barbereau en 1901, un 24 novembre lors de la première des deux courses de côte de Monrepos (Bordeaux), pilote y récidivant quelques jours plus tard toujours sur sa Gardner-Serpollet 6hp steamer.)

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • En 1891, Léon Serpollet obtient le second permis de circulation dans Paris (le tout premier avait été accordé en 1875 à Amédée Bollée par le ministre Caillaud), à condition de rouler à moins de 16 kilomètres à l'heure. Ce document peut être considéré comme le premier permis de conduire français, si ce n'est mondial.
  • Louis Renault, futur industriel alors enfant, a rencontré Léon Serpollet et visité son atelier, rue des Cloÿs à Paris. Louis Renault a bénéficié d'une promenade sur un véhicule de Léon Serpollet.

Hommage[modifier | modifier le code]

Un square Léon-Serpollet a été créé en 1991 à la place de son atelier dans le 18e arrondissement de Paris.

Automobiles Serpollet[modifier | modifier le code]

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Automotrices Serpollet[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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