Léon Azéma

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Léon Azéma
Présentation
Naissance
Alignan-du-Vent
Décès (à 90 ans)
Épernay
Formation École nationale supérieure des beaux-arts
Détail de l'immeuble du 91-93 quai d'Orsay, Paris VII.
L’hôtel des Postes de Vichy

Léon Azéma est un architecte français, né à Alignan-du-Vent dans l'Hérault le 20 janvier 1888 et mort à Épernay le 1er mars 1978.

Fils de viticulteurs ruinés par le phylloxéra, Léon Azéma monte à Paris en 1902 et entre comme apprenti à l'École nationale supérieure des beaux-arts où il est l’élève de Gaston Redon.

En 1912, il est appelé au service militaire et grièvement blessé à Charleroi. Fait prisonnier, il reste cinq ans en captivité. Rentré en France en 1919, il retrouve l’École des Beaux-Arts. Premier Grand Prix de Rome en 1921, il est lauréat du concours international pour la construction du Palais de Justice du Caire, en collaboration avec Max Edrei et Jacques Hardy. Il construit plusieurs bâtiments à Alexandrie dont le collège des Écoles Chrétiennes et le collège Saint-Marc. En 1922, il présente un projet de reconstruction du Labyrinthe de Thèbes (Karnak).

À son retour de Rome, il est nommé professeur à l’École des beaux-arts de Paris. Il est lauréat, en 1923, du concours pour l'ossuaire de Douaumont, qui est achevé en 1932, dans lequel Azéma témoigne de son admiration pour l'art roman.

Nommé architecte de la Ville de Paris, chargé des promenades et des expositions, il commence à partir de 1928, les études pour la restauration du parc de Sceaux. Il y fait reconstruire en 1932 le Pavillon de Hanovre et reconstruit en 1934-1935, les cascades créées par André Le Nôtre et détruites sous la Révolution française.

À Paris, il crée les squares de la ceinture verte ainsi que celui de Saint-Julien le Pauvre (1930-1935) et les terrains de sport de l'ASPS, en 1937. En 1938, il commencera le parc de la Butte du Chapeau-Rouge dans le 19e arrondissement, qui sera terminé par son fils Jean.

Entre 1933 et 1935, il édifie l'église Saint-Antoine de Padoue dans le 15e arrondissement. Il construit également des bâtiments administratifs, le service médical et, en 1937, avec Louis-Hippolyte Boileau, l'entrée du Parc des expositions de la porte de Versailles.

À l'exposition universelle de Bruxelles de 1935, il dessine le pavillon de la ville de Paris. En 1936, associé à M. Mantout, il construit l'hôpital franco-musulman (Avicenne) de Bobigny.

Avec Jacques Carlu et Louis-Hippolyte Boileau, il remporte le concours pour la construction du Palais de Chaillot à l'occasion de l'Exposition universelle de 1937.

Professeur à l'école supérieure des PTT, il est nommé architecte des Postes le 8 août 1928. Il crée le musée du timbre à Paris ainsi que nombreux centres postaux : Paris 1er en 1933, Paris 5e en 1933, Paris 8e, le centre de tri de Paris Saint-Lazare en 1938, le Central Roquette Voltaire, Paris 20e puis dans toute la France : Vichy en 1935, Bagneux, le Centre national d'études des télécommunications en 1937, Argenteuil en 1940, Garches en 1941, Marseille en 1959, Strasbourg, le Centre de chèques postaux et le Central téléphonique en 1961, Charleville, Malesherbes, Chaumont, la gare de Troyes, un château d'eau à Bordeaux. Il termine sa carrière aux Postes, le 31 décembre 1953.

Devenu architecte de la RTF, il crée tous les émetteurs ondes longues et ondes courtes réalisés en France et notamment le Centre émetteur d'Allouis en 1936. À 65 ans, il participe au concours de la maison de la Radio à Paris.

Il est également chargé de l'hôtel de la Monnaie (quai Conti) jusqu'en 1978.

Peintre amateur, il réalise de nombreuses œuvres dont plusieurs vues de Parthenay (Deux-Sèvres), ville natale de sa femme.

Il a conçu sa villa de Sainte-Maxime ainsi que sa maison de Bourg-la-Reine (4 avenue Aristide-Briand) où il résidait depuis 1939. Il est inhumé dans le cimetière de cette localité.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Philippe Chaplain, Michel Bonnefille, Léon Azéma Architecte 1888 - 1978, éd. de la Mairie de Bourg-la-Reine brochure no 2, année 2004
  • Mercedes Volait, Architectes et architectures de l'Égypte moderne (1830-1950). Genèse et essor d'une expertise locale, Paris, Maisonneuve et Larose, 2005 (Architectures modernes en Méditerranée : sources, identité, actualité).
  • Catalogue d'exposition : Les peintres de Parthenay et de la Gâtine, nés avant 1900, Musée municipal, Parthenay, 2005.

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • Léon Azéma sur le site de la Fédération nationale du patrimoine