Vari

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Varecia

Les Varis forment un genre (Varecia) de primates lemuriformes au sein de la famille des lémuridés. Comme tous les lémuriens, ils sont endémiques de l'île de Madagascar.

Dénomination et étymologie[modifier | modifier le code]

On rencontre également les termes lémurs variés[1], makis variés[2] ou Lémurs à crinière[réf. souhaitée].

« Vari » est le nom donné par Buffon au lémur macaco.

Description[modifier | modifier le code]

Leur taille atteint 60 cm, plus une longue queue noire de même dimension, et leur poids varie de 4 à 6 kg. Ils sont frugivores et mangent également certains feuillages et fleurs. Les varecia vivent généralement en petits groupes de 2 à 4 individus. Ils ont la particularité de dormir dans des « nids », contrairement aux autres lémuriens.

Leur longévité atteint 15 ans dans la nature et jusqu'à 20 ans en captivité. Après une période de gestation de 135 à 145 jours, la femelle peut mettre bas chaque année de 2 à 3 petits, ce qui les différencie des autres lémuriens. Les varecia ont un cri bien reconnaissable, puissant et qui peut se transformer en une sorte de rugissement qui se propage de groupe en groupe pour signaler un danger.

Classification[modifier | modifier le code]

Le genre Varecia était anciennement considéré comme monospécifique, mais les classifications récentes font état de deux espèces:

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

L'espèce est menacée dans son pays d'origine, Madagascar, à cause de la déforestation et de la chasse. Ils sont en effet traditionnellement appréciés pour leur chair.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Murray Wrobel, Elsevier's Dictionary of Mammals : in Latin, English, German, French and Italian, Amsterdam, Elsevier,‎ 2007, 857 p. (ISBN 978-0-444-51877-4, lire en ligne), entrée N°7252
  2. Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.

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