Lémovices

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Lémovices
Image illustrative de l'article Lémovices
Casque-cygne en bronze, découvert en 2004 sur le site gallo-romain de Tintignac.

Ethnie Celtes
Langue(s) Gaulois
Religion Celtique
Villes principales Acitodunum, Argentate, Augustoritum, Blatomagus, Briva Curretia, Carovicus, Cassinomagus, Excingidiacum, Roncomagus Oppidum de Villejoubert, Durotincon, Tintignac, Uxellum
Région actuelle Limousin (France)
Rois/monarques Sedullos
Carte du territoire lémovice

Les Lémovices (en latin, Lemovices) sont un peuple gaulois provenant d'Europe centrale puis ayant migré dans l'actuelle région française du Limousin[1] auquel ils ont donné leur nom ainsi qu'à la ville de Limoges.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Lémovices provient de lemo « orme » et vices « qui vainquent », et signifie « vainqueurs avec l'orme », l'orme faisant probablement référence au bois de leurs lances[2].

Territoire et principaux sites[modifier | modifier le code]

Statère à la grue frappé par les Lémovices. Date : c. 100-50 BC.

Leur chef-lieu au moment de la conquête romaine était situé sur l'oppidum de Villejoubert, commune de Saint-Denis-des-Murs. L'agglomération mise au jour à Saint-Gence semble avoir eu quant à elle une fonction principalement commerciale. C'est probablement elle que désignait Durotincon (en gaulois, latinisé en Durotincum). Après la conquête romaine, la capitale fut transférée à Augustoritum (87-Limoges). Leurs autres places connues sont : Acitodunum (23-Ahun), Argentate (19-Argentat), Blatomagus (87-Blond), Briva Curretia (19-Brive-la-Gaillarde), Cassinomagus (16-Chassenon), Carovicus (87-Château-Chervix), Roncomagus (87-Rancon), Excingidiacum (19-Yssandon) et Uxellum (19-Ussel).

Le territoire des Lémovices s'étendait sur les départements de la Haute-Vienne (87), la Creuse (23), la Corrèze (19), ainsi que sur de faibles portions des départements de la Charente (16), de la Dordogne (24) et de l'Indre (36).

L'un de leurs principaux lieux de culte et de commerce a été récemment trouvé à Tintignac, commune de Naves en Corrèze. Sa fréquentation, commencée dès l'époque de la Tène, a perduré sous l'Empire romain.

Économie[modifier | modifier le code]

Le territoire des Lémovices était riche en mines d'or et on a pu en dénombrer 200 à ce jour, dont la technique et la profondeur sont impressionnantes. Habiles commerçants, ils étaient surtout spécialisés dans l'exportation et leur commerce s'étendait jusqu'aux côtes de l'Atlantique, ce qui a permis la prospérité du territoire.

Carte de l'espace lémovice
Carte détaillée de l'espace lémovice avec ses principales cités et voies ?

Histoire[modifier | modifier le code]

En 52 av. J.-C. près de dix mille combattants lémovices furent envoyés contre César à Alésia, où fut tué leur chef, Sedullos.

Dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules[3], Jules César les range par erreur dans les peuples armoricains[4]. Cette erreur provient d'une confusion entre Lemovi-ces et Lexovi-, sur les lettres M et X. Les Lexovii, (Lisieux), sont bien un peuple riverain de la Manche (Pare Mori Iktios)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Lemovici dans la Germanie de Tacite, et plus tard changé pour Lemovii afin de les distinguer de ceux de la Gaule
  2. Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, Éditions Errance, Paris, 2003.
  3. Wikisource : Livre VII, 75.
  4. Venceslas Kruta, Les Celtes, Histoire et Dictionnaire, page 706, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins » , Paris, 2000, (ISBN 2-7028-6261-6).

Bibliographie et sources[modifier | modifier le code]

  • Jules César, La Guerre des Gaules, VII. 4, VII. 75, VII.88 et VIII. 46.
  • Strabon, Géographie, IV, II, 2.
  • Jean-Paul Brethenoux, « L'insurrection d'un peuple. Les Lémovice et la guerre des Gaules », dans Histoire Antique, hors-série no 5 : La guerre des Gaules. Vercingétorix et le sursaut celtique, éd. Harnois, p. 50-57.
  • Béatrice Cauet, L'or des Celtes du Limousin, Culture et Patrimoine en Limousin, 2004.
  • Jean-Michel Desbordes, « Les limites des Lémovices », Aquitania, 1983, tome 1, p. 37-48.
  • Jean-Michel Desbordes, « Les Lémovices gallo-romains », dans Atlas du Limousin, éd. Presses Universitaires de Limoges, 1994, p. 38-41.