Légation

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Le mot légation désigne une représentation diplomatique - c'est-à-dire, c'est le nom de la commission donnée à des personnes pour aller négocier auprès d'une puissance étrangère

On parle de droit de légation, par conséquent, quand on parle de la faculté des nations de se faire représenter dans un autre pays par des agents diplomatiques et consulaires. Ce droit est dévolu au chef suprême d'un État, agissant tantôt seul, tantôt avec les représentants du pouvoir législatif. Il ne peut qu'être lié au droit de souveraineté, excluant donc ce droit de représentation pour les entités non souveraines, como les États particuliers des États-Unis d'Amérique, les départements de la France ou les cantons suisses.

Diplomatique[modifier | modifier le code]

Autrefois, on appellait légations les missions diplomatiques considerées d'importance secondaire, en opposition aux ambassades, qui ont toujours eu le degré supérieur. À la tête d'une légation était placé - au lieu d'un ambassadeur - un "ministre plénipotentiaire" ou un "ministre résident", voire un simple chargé d'affaires.

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En France, les légations, nombreuses jusqu'aux années 1950, ont toutes été promues au niveau d'ambassades.