László Szabó (joueur d'échecs)

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László Szabó

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László Szabó en 1966

Naissance 19 mars 1917
Budapest
Décès 8 août 1998 (à 81 ans)
Budapest
Nationalité Drapeau de la Hongrie Hongrie
Profession
Joueur d'échecs
Distinctions
grand maître international,
champion de Hongrie

László Szabó (Budapest, 19 mars 19178 août 1998) est un grand maître hongrois du jeu d'échecs.

Biographie et carrière[modifier | modifier le code]

Né à Budapest, Szabó fait irruption dans le monde des échecs en 1935, à l'âge inhabituellement jeune de 18 ans. Cette année-là, il remporte le championnat de Hongrie (il le remportera à neuf reprises dans sa carrière), un tournoi international à Tata et est pressenti pour représenter son pays à l'Olympiade de Varsovie. Les prodiges de cet âge ne sont pas habituels à l'époque, et c'est avec curiosité que les spectateurs suivent ce joueur d'attaque, un style radicalement opposé à celui, positionnel et sobre, de ses compatriotes. On pense que Szabó a été l'élève de Géza Maróczy, qui fait alors figure de patriarche dans les échecs hongrois et avait déjà été l'entraîneur du champion du monde Max Euwe et de la championne du monde Vera Menchik.

Avant la Seconde Guerre mondiale, il obtient d'autres succès, comme par exemple une nette victoire au tournoi d'échecs d'Hastings en 1938/1939 (un tournoi auquel il participe régulièrement). Il débute aussi une carrière de banquier, spécialisé dans les échanges internationaux.

Quand éclate la guerre, il est assigné à une unité de travail forcé et capturé par les troupes soviétiques qui le détiennent comme prisonnier de guerre. Il joue à nouveau en tournoi une fois la guerre terminée.

Szabó face à Botvinnik à Oberhausen en 1961.
Szabo à Dortmund en 1974

Szabo finit 12e ex-æquo au Tournoi d'échecs de Groningue 1946, un très fort tournoi auquel participent Mikhail Botvinnik, Max Euwe, Vassily Smyslov, Miguel Najdorf, Isaac Boleslavski et Alexandre Kotov. Au tournoi interzonal de Saltsjöbaden en 1948, il finit 2e derrière David Bronstein et prend la première place à Hastings 1947/1948, à Budapest 1948 et à Hastings en 1949/1950. Il partage la 5e place aux tournois interzonaux de Saltsjobaden 1952 et de Göteborg 1955, ce qui lui vaut l'accès au tournoi des candidats. Il réalise sa meilleur performance en vue du titre de champion du monde au tournoi des candidats d'Amsterdam en 1956. Il se classe 3e ex æquo avec David Bronstein, Efim Geller, Tigran Petrossian et Boris Spassky, derrière Vasily Smyslov et Paul Keres.

Szabo en 1961 à Oberhausen

Dans les années 1960 et 1970, il continue à exceller en compétition internationale : 1er à Zagreb 1964, à Budapest en 1965 (avec Lev Polougaïevski et Mark Taimanov), à Sarajevo 1972, à Hilversum en 1973 (avec Geller) et à Hastings en 1973/1974 (avec Jan Timman et Mikhail Tal.

La tombe de Szabo à Budapest

Au cours de sa carrière, il a représenté la Hongrie à 11 Olympiades, jouant au premier échiquier à cinq reprises, et obtenant de nombreuses médailles. En 1937, il prend la médaille de bronze par équipes, et la médaille d'argent individuelle.

Szabó est le meilleur joueur hongrois pendant près de vingt ans (avant de laisser la place à Lajos Portisch vers 1963/1964) et au sommet de sa carrière, il est l'un des douze meilleurs joueurs du monde.

Sa famille a récemment fait le don de sa bibliothèque d'échecs et de ses documents à la Bibliothèque publique de Cleveland, dans la collections Échecs et dames, John J. White. Cette collection est la plus grande bibliothèque d'échecs du monde, avec 32 568 ouvrages et séries, y compris 6 359 volumes reliés de périodiques.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Meine besten Partien (1990)
  • (en) My best games of chess (1986)

Liens externes[modifier | modifier le code]