Kyffhäuser

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51° 24′ 43″ N 11° 04′ 34″ E / 51.41180556, 11.07611111 ()

Kyffhäuser
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Géographie
Altitude 473 m, Kulpenberg
Superficie 70 km2
Administration
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Länder Saxe-Anhalt
Thuringe
Arrondissements Mansfeld-Harz-du-Sud
Kyffhäuser
Géologie
Âge Hercynien
Roches Roches sédimentaires et métamorphiques
Le Kyffhäuser vu du nord-est, surmonté du Monument à Frédéric Barberousse
Pentes karstiques du Kyffhäuser

Le Kyffhäuser est un ensemble de collines escarpées situées en Allemagne centrale, sur la limite entre les Länder de Thuringe et de Saxe-Anhalt. Elles s'étendent sur quelque 70 km2 et sont appelées pour cette raison « le plus petit massif de moyenne montagne d'Europe centrale ».

Le plus haut sommet est le Kulpenberg, à 473,4 mètres d'altitude. La plus grande partie du massif est couverte de forêts, exceptées les bordures ouest et sud constituées de terrains sédimentaires karstifiés, de surcroît à forte teneur en gypse.

Le Kyffhäuser a donné son nom à l'arrondissement de Kyffhäuser (Kyffhäuserkreis), en Thuringe. À son pied se trouve la petite ville de Bad Frankenhausen.

Selon une vieille légende, l'empereur Frédéric Barberousse serait avec sa suite de fidèles endormi au cœur du Kyffhäuser dans une caverne d'où il se réveillera un jour pour rétablir l'empire germanique dans son unité et sa splendeur. Un monument inspiré par ce mythe populaire a été édifié à la fin du XIXe siècle sur un sommet secondaire du massif.

Article détaillé : Monument du Kyffhäuser.

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