Krummholz

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À l'avant plan, krummholz de sapins baumiers au mont Hight, New Hampshire

Krummholz (de l'allemand : krumm : tortueux, courbé, crochus et Holz : bois) est un terme pour décrire la stature rabougrie et difforme des arbres soumis aux contraintes du vent dans les régions montagneuses ou côtières. Les termes tuckamore ou tuckamoor sont parfois aussi utilisés pour désigner les arbres rabougris le long des côtes.

La structure particulière du krummholz provient de l'assèchement des nouvelles pousses par le vent. Le taux de croissance est diminué ou complètement entravé du côté des vents dominants. L'arbre prend alors une allure de bannière avec les branches d'un seul côté du tronc. Dans les cas extrêmes, même la croissance apicale est empêchée ce qui provoque le développement de plus d'un tronc et donne à l'arbre l'allure typiquement informe du krummholz. Près des côtes, le sel marin et l'abrasion par le sable s'ajoutent parfois au seul effet du vent[1] .

Un vent constant de 27 km/h à 36 km/h provoque une réduction de la taille des feuilles et de la longueur des entre-nœuds. Un vent constant de plus de 70 km/h réduit de beaucoup la croissance de l'arbre et conduit éventuellement à sa mort[1].

Les conifères sont plus sujets à adopter cette forme particulière, car ceux-ci croissent plus fréquemment que les feuillus dans les zones venteuses alpines et côtières.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  1. a et b (en) J.P. Kimmins, Forest ecology : a foundation for sustainable forest management and environmental ethics in forestry, Upper Saddle River, N.J., Prentice Hall,‎ 2004, 611 p. (ISBN 0130662585, OCLC 52386190)