Kronosaurus

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Kronosaurus (« lézard-temps") est un genre disparu de Pliosauroidea à cou court (crétacé). Il était parmi les plus grands Pliosauroidea et est nommé d'après le père de dieux anciens grecs, Kronos. Il vivait pendant le Crétacé il y a 120 millions d'années.

Déscription[modifier | modifier le code]

Kronosaurus mesurait environ 13 mètres de long. Il était presque aussi grand que Tyrannosaurus Rex sur la terre, et presque un quart de sa longueur était celle de sa tête, avec des mâchoires comprenant des rangées de dents acérées comme des rasoirs. Le fossile de la tête de Kronosaurus mesure un impressionnant 2,7 mètres, alors que celui de Tyrannosaurus Rex n'en mesure que 1,8 mètre.

Cette espèce vivait dans la mer chaude et transparente qui recouvrait alors une grande partie de l'Australie, durant le début de la période du Crétacé. Des fossiles tels que ceux d'autres animaux alors vivants comme les mollusques (ammonites, nautiles, et même déjà des calamars, et pieuvres), ont été découverts portant des marques de dents de forme et taille pareilles à celles du Kronosaurus, suggérant un régime alimentaire non seulement à base de dinosaures de petites tailles, mais donc aussi de mollusques.

Découverte et espèces[modifier | modifier le code]

Squelette de Kronosaurus avec un humain.

Un spécimen de l'espèce Kronosaurus queenslandicus a été décrit par Heber Albert Longman en 1924 et est actuellement dans le Musée Queensland. ?Hampe décrit une deuxième espèce trouvée en Colombie, Kronosaurus boyacensis, en 1992.

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

K. boyacensis
Kronosaurus attaquant un Woolungasaurus.
  • Les estimations avaient donné comme longueur totale du Kronosaurus 12,8 mètres . Cependant, la récente étude comparant des spécimens fossiles de Kronosaurus à d'autres Pliosauroidea suggère que l'estimation précédente était exagérée, avec une longueur probable de 9 à 10 mètres.
  • Les dents du Kronosaurus avaient une longueur importante (dépassant 7 cm). La combinaison de la grande taille, de la forme conique et du manque de bords de la Coupe permet une identification simple des dents de Kronosaurus du Crétacé.
  • De profondes marques ont été trouvées sur le crâne d'un Woolungasaurus qui pourraient être les restes d'une attaque de Kronosaurus.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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