Kraken Mare

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Kraken Mare

Mosaïque d'images radar à synthèse d'ouverture en fausse couleur prises par la sonde Cassini
Mosaïque d'images radar à synthèse d'ouverture en fausse couleur prises par la sonde Cassini

Géographie et géologie
Coordonnées 68° N • 310° W [1]
Type de formation Mare
Nature géologique Mer de CH4 et C2H6
liquides ?
Diamètre 1 170 km
Éponyme Kraken
Localisation sur Titan

(Voir situation sur carte : Titan)

Kraken Mare

Kraken Mare est un grand lac d'hydrocarbures légers et d'azote liquide d'une température ne dépassant pas 85 K (soit de l'ordre de -190 °C) sous une pression d'environ 147 kPa (1,45 atm) situé sur le satellite Titan de la planète Saturne par 68° N et 310° W. Il s'agit de la plus vaste étendue liquide actuellement identifiée à la surface du satellite.

Caractéristiques et observation[modifier | modifier le code]

Le Soleil réfléchi par la surface de Kraken Mare, vu par le VIMS de la sonde Cassini le [2].

Kraken Mare mesure 1 170 km dans sa plus grande longueur et serait a priori le plus grand des nombreux lacs qui parsèment les régions polaires boréales de Titan. Toute la zone n'a cependant pas été cartographiée au radar avec précision, et Kraken Mare elle-même ne l'a été que partiellement, de sorte qu'on ignore son étendue exacte. Celle-ci n'a pu qu'être estimée à partir des images obtenues dans le domaine visible, dont la résolution est bien plus faible ; elle serait du même ordre que celle de la mer Caspienne}[3].

La nature liquide de Kraken Mare a été confirmée par l'observation d'une réflexion spéculaire du soleil à sa surface (voir image ci-contre à gauche).

Une île a été identifiée au nord de cette mer, et a été baptisée Mayda Insula.

Dans le cadre de la mission Titan Saturn System Mission, qui reste encore à planifier par la NASA, il est prévu qu'une sonde se pose dans Kraken Mare afin d'en étudier les caractéristiques et la composition.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information: Titan « Kraken Mare. »
  2. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 17 décembre 2009 « PIA12481: Reflection of Sunlight off Titan Lake. »
  3. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 16 mars 2007 « PIA08365: Exploring the Wetlands of Titan. »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]