Kouzbass

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55° 21′ 16″ N 86° 05′ 19″ E / 55.35444, 86.08861

L'oblast (région) de Kemerovo dans laquelle se situe l'essentiel du Kouzbass

Le Kouzbass (en russe : Кузбасс) abréviation de « bassin du Kouznetsk » (en russe : Кузнецкий бассейн) désigne à la fois le plus grand gisement de charbon de Russie situé au sud de la Sibérie occidentale et la région industrielle créée grâce à la présence de ce combustible. Le Kouzbass est situé pour l'essentiel dans l'oblast de Kemerovo.

Kouznetsk, c'est-à-dire « pays des forgerons », est le nom donné à la région par les colons russes qui avaient constaté l'habileté de la population autochtone (les Chors) à forger des objets métalliques.

Les limites du Kouzbass ne sont pas très précises. Sa superficie est d'environ 70 000 km2 dans lequel est inclus le bassin charbonnier qui couvre lui une surface de 26 700 km2. Les principales villes du Kouzbass sont Novokouznetsk, Prokopievsk, Leninsk-Kouznetski, Mejdouretchensk, Kisseliovsk et la capitale administrative Kemerovo.

La charbon a été découvert dans la région en 1721 mais n'a commencé à être extrait de manière industrielle qu'en 1851 à Gourievsk. L'exploitation du charbon se fait en grande partie à ciel ouvert. En 2006, la production a été de 174 millions de tonnes (environ 30 % de la production russe). Les réserves sont estimées à 725 milliards de tonnes. Les industries implantées dans le Kouzbass reposent sur l'utilisation du charbon : aciéries, industries chimiques, constructions mécaniques.