Kotoku Sato

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Kotoku Sato
Naissance 5 mars 1893
Yamagata (Japon)
Décès 26 février 1959

Kōtoku Satō , en japonais : 佐藤 幸徳 , est né le 5 mars 1893 à Yamagata (Japon) et décédé le 26 février 1959, était un lieutenant général de l'armée impérial Japanaise durant la guerre guerre soviéto-japonaise et durant la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Satō au centre durant la bataille du lac Khassan

Sato est né à la préfecture de Yamagata et est diplômé de l'Académie impériale militaire japonaise en 1913 et diplômé du Collège de l'armée de Guerre en 1921.

Comme colonel, il commanda le 75e régiment d'infanterie à la bataille du lac Khassan en 1938. Son régiment a évincé les forces soviétiques de la colline contestée dans un assaut de nuit que les Japonais considéreront comme un modèle du genre tactique.

Au moment de la Bataille de Halhin Gol en 1939, Sato est major général, il est à la tête de d'une unité de garnison frontalière dans le secteur 2d sous commandement du général Michitaro Komatsubara. En tant que lieutenant général, il a été affecté au commandement de la 31e Division IJA lors de son activation en Chine en mars 1943. Affectés aux opérations de construction en Thaïlande, la division est chargée de rejoindre la Birmanie pour rejoindre l'armée IJA le 15 septembre 1943. Le plan japonais d'envahir l'Inde, le nom de code U-Go, a été initialement conçu comme une attaque contre l'armée anglaise des Indes, et afin de perturber le plan des alliés pour une offensive pour cette même année. Le commandant de la quinzième armée japonaise, le lieutenant-général Renya Mutaguchi, a établi un plan d'invasion de l'Inde. Les objections des états-majors des différents quartiers généraux ont finalement été annulée par le ministre de la Guerre Hideki Tojo.

Une partie du plan consistait à envoyer la 31e Division (qui était composée de régiments 58e, 124e et 138e, et le régiment d'artillerie de montagne 31e) pour capturer Kohima et couper ainsi Imphal, puis de détruire la gare de triage à Dimapur. Le commandant Sato était mécontent de son rôle, car il n'avait pas été impliqué dans la planification de l'offensive et doutaient sérieusement les chances de succès japonais, il avait déjà dit à son personnel qu'ils pourraient tous mourir de faim.

Vers le milieu du mois de mai, les troupes de Sato étaient affamés. Il a estimé que Mataguchi et le QG de l'armée japonaise prenaient sa situation peu en compte. L'attaque principale contre Imphal faibli vers le milieu d'avril, et la 31e Division devait se joindre à l'attaque sur Imphal, au nord, alors même que la division avait du mal à tenir Kohima. Mais comme sa division manquait d'approvisionnement, Sato a commencé à retirer ses troupes pour conserver leur force, ce qui permit aux Britanniques de sécuriser Kohima[1],[2].

Le 31 mai, Sato abandonne les positions au nord de la route, en dépit des ordres de Mataguchi de tenir ses positions. Après avoir ignoré les ordres de l'armée pendant plusieurs semaines, Sato a été relevé de son commandement de la 31e Division IJA, le 7 juillet 1944.

Sato a refusé une invitation de Masakazu Kawabe de se suicider et a exigé une cour martiale. Mais comme le lieutenant-général Masakazu Kawabe, commandant de l'Armée de Secteur en Birmanie, les médecins ont déclaré qu'il avait souffert d'une dépression mentale et était inapte à subir son procès le 23 novembre 1944. Sato a été rappelé au service actif en 1944, et affecté au siège de l'IJA de la 16e armée, qui est devenu l'armée de la zone nord en 1945[3].

Après la capitulation du Japon, Sato a consacré ses efforts à aider les survivants de son ancien commandement, et les hommes ont érigé un monument aux morts dans le bataille d'Imphal à Matsuyama et à Shonai[4].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brayley, Martin (2002). The British Army 1939–45 (3): The Far East. London: Osprey Publishing. ISBN 1-84176-238-5.
  2. Edwards, Leslie (2009). Kohima: The Furthest Battle. The History Press. ISBN 978-1862274884.
  3. Latimer, Jon (2004). Burma: The Forgotten War. London: John Murray. ISBN 978-0719565762.
  4. Dupuy, Trevor N. (2006). The Harper Encyclopedia of Military Biography. New York: HarperCollins Publishers. ISBN 0-7858-0437-4.