Kontakion

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Icône représentant Romain le Mélode chantant son kontakion (1649, Malaryta, Biélorussie).

Le kontakion est un genre poético-musical religieux apparu au début du VIe siècle. C'est une sorte d'hymne, similaire au troparion, qui décrit l'essence de l’événement célébré ou encore les traits de caractère du saint glorifié. La principale différence entre le troparion et le kontakion réside dans le fait que le premier était chanté au début des vêpres ou à la fin des matines, là où le second était généralement entonné au milieu des matines.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le kontakion est attribué à Romanos le Mélode, un poète célèbre de Byzance, dont l'œuvre majeure est le Kontakion pour la nativité du Christ[1]. Jusqu'au XIIe siècle, il était chanté tous les ans au banquet impérial de Constantinople par les chœurs de l'église des Saints-Apôtres et ceux de Sainte-Sophie. Par la suite, le kontakion a progressivement été remplacé par le canon. Aujourd'hui, chanter un kontakion dans son intégralité est devenu relativement rare : seuls le premier koukoulion et la première strophe, appelée en grec moderne οἶκος, oikos, sont chantés régulièrement, le plus souvent après la sixième ode du Canon. D'une façon générale, le seul moment où le kontakion est chanté intégralement est lorsqu'un acathiste est entonné.

Forme[modifier | modifier le code]

Le kontakion est composé de 18 à 24 strophes identiques appelées oikoi (“maisons”) précédées par un court prélude que l'on appelle koukoulion. La première lettre de chaque strophe forme un acrostiche, qui inclut fréquemment le nom du poète. La musique qui accompagnait originellement les kontakia a été perdue. Cependant, il est possible de suggérer que la longueur de la plupart des kontakia indique que la majorité d'entre eux devaient être chantés dans une forme de récitatif[2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. M. Benoit et B.Gagnepain, Norbert Dufourq, Les grandes dates de l'histoire de la musique, Que sais-je?, page 10.
  2. (en) Archimandrite Ephrem Lash, St. Romanos the Melodist, On the Life of Christ : Kontakia, San Francisco, Harper,‎ 1995, p. 1–12.