Kolwezi

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Ville de Kolwezi
Mariaville
Administration
Pays Drapeau de la République démocratique du Congo République démocratique du Congo
Communes Dilala, Manika
Province Katanga
Députés
de la ville
3
Maire Mme Charlotte Chime Jinga
Démographie
Population 453 147 hab. (2012)
Densité 2 127 hab./km2
Géographie
Coordonnées 10° 43′ 00″ S 25° 28′ 00″ E / -10.7166667, 25.466666710° 43′ 00″ Sud 25° 28′ 00″ Est / -10.7166667, 25.4666667  
Superficie 21 300 ha = 213 km2
Divers
Langue nationale kiswahili, français
Langue officielle français
Localisation

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Ville de Kolwezi

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Ville de Kolwezi

Kolwezi est une ville de la République démocratique du Congo, à l'ouest de Likasi dans la province du Katanga.

Situé à près de 1 500 m sur le plateau de Manika, Kolwezi est un important centre minier de cuivre, cobalt, uranium et radium. La ville est aussi un centre bancaire et d'exploitation artisanale. La région produit du maïs, du manioc et de l'arachide, mais l'état des routes empêche d'assurer un approvisionnement régulier à la ville.

C'est aussi le terminal d'une des plus longues lignes électriques à haute-tension au monde, la Inga-Shaba.

Histoire[modifier | modifier le code]

La ville fut créée en 1937 pour abriter le siège des mines de l'Ouest de la société belge Union minière du Haut Katanga (UMHK). Kolwezi se développa sous forme de quartiers éparpillés, comme d'autres villes de type ségrégatif au Haut-Katanga et en Afrique Australe coloniale. Avec un centre décisionnel et résidentiel de cadres européens, au Sud-Est le Centre coutumier, pour la population locale et plusieurs cités planifiées pour la population ouvrière proche des carrières et usines de l'UMHK. Presque 4/5 du territoire municipal se trouvaient alors au sein des concessions de la compagnie.

Après que le Katanga eut déclaré son indépendance par rapport à la république du Congo en 1960, des rebelles ont, à plusieurs reprises, tenté de s'émanciper de l'autorité de l'État central du Congo, rebaptisé à l'époque République du Zaïre.

En 1978, les événements tragiques de la ville minière de Kolwezi résultaient d'une rébellion de plus, cette fois contre le régime dictatorial du Maréchal Mobutu installé à des milliers de kilomètres du Katanga, dans le Bas-Congo, dans l'ancienne Léopoldvile rebaptisée Kinshasa.

Bataille de Kolwezi[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bataille de Kolwezi.

Le samedi 13 mai 1978, des rebelles katangais soutenus par le Bloc de l'Est occupèrent la ville, alors principal centre minier de la province. Le Zaïre demanda l'aide des États-Unis d'Amérique, de la France, du Maroc et de la Belgique pour restaurer l'ordre. Le 2e Régiment étranger de parachutistes de la Légion étrangère française fut parachuté sur la ville, tandis qu'allaient arriver des paras belges. Cette opération, sous le commandement du colonel Erulin, sauva des centaines d'Européens terrés dans leurs habitations, mais ne put empêcher de nombreuses victimes. Cinq légionnaires furent tués durant l'intervention ainsi que deux paras belges[1].

Quelque 700 Africains et 170 Européens trouvèrent la mort lors de cette tentative de déstabilisation.

Communes[modifier | modifier le code]

La ville de Kolwezi est organisée en deux communes : la commune de Dilala à l'Ouest et la commune de Manika à l'Est. Actuellement la ville est sous la direction de Mme Charlotte Tshime Jinga, actuelle maire, antérieure bourgmestre de la commune de Manika. Mme Charlotte Tshime est fille ainée du défunt Tshime Kamba Dikenya (ex-conseiller administratif au ministère de la Culture et de l'Art).

Chanson[modifier | modifier le code]

Le chanteur Jean-Pax Méfret raconte la libération de la ville par les 700 légionnaires du 2e REP dans la chanson Kolwezi. Ce chant rend hommage au courage de ces bérets verts parachutés sur la ville. Les Wampas évoquent également cette intervention dans la chanson Les Wampas sont la preuve que Dieu existe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]