Kollikodon ritchiei

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Kollikodon ritchiei est une espèce éteinte de monotrèmes. Elle est la seule de la famille, qui vivait au Crétacé inférieur et est une des plus anciennes traces de monotrèmes sur Terre. À cette époque, les ornithorynques ne s'étaient pas encore scindés des échidnés.

Description[modifier | modifier le code]

  • Caractérisé par un fragment opalisé de denture (une prémolaire et deux molaires) découvert à Lightning Ridge, Nouvelle-Galles du Sud par deux amateurs : les frères Galman. Étudié en 1995 par T. F. Flannery, Michael Archer, T. H. Rich et R. Jones. Les fossiles se trouvent au Australian Museum, Sydney
  • Époque : Crétacé inférieur, Albien moyen (100-104 millions d'années)
  • Les molaires font 5,5 mm de long et de 4 à 6 mm de large. On estime à partir de cela la longueur de l'animal à un mètre, ce qui est relativement grand pour un mammifère du Mésozoïque. La forme de ses dents permet de penser qu'il se nourrissait de crustacés. Un large canal sur la mandibule suggère la présence d'un bec.
  • Le fragment de denture trouvé à Lightning Ridge

Référence[modifier | modifier le code]

  • Flannery, Archer, Rich & Jones 1995 : A new family of monotremes from the Cretaceous of Australia. Nature (London), 377-6548 p. 418–420