Koko (gorille)

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Koko, née le 4 juillet 1971 à San Francisco en Californie, est une femelle gorille vivant en captivité et connue pour être capable de communiquer en langue des signes. Elle a été dressée par l'éthologue Penny Patterson. Selon celle-ci, Koko maîtrise plus de 1 000 signes différents, dont 500 couramment, issus de la langue des signes américaine.

Son acculturation semble lui avoir conféré des comportements inconnus chez les gorilles. Ainsi elle aime garder des animaux de compagnie et elle a passé avec succès le test du miroir.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Koko est le sujet d'un documentaire de 1978, « Koko, le gorille qui parle » réalisé par Barbet Shroeder.

Koko a été mentionné comme le prédécesseur d'Amy le singe qui parle dans le roman Congo de Michael Crichton ; il a servi d'inspiration pour Sophie dans l'épisode Fearful Symmetry de la série X-Files.

Koko est évoqué dans l'épisode 10 de la saison 3 de la série The Big Bang Theory, quand Penny demande à Sheldon de lui apprendre « un peu de physique », Sheldon lui répond :
« On est parvenu à apprendre le langage des signes à Koko le gorille, je devrais donc pouvoir t'enseigner les bases de la physique.
C'est super ! C‘est un peu insultant, mais c'est super ! Je serai Koko !
Hum, improbable. Koko a appris 2 000 expressions, et le mot "chaussure" ne fait pas partie de son vocabulaire. »

Koko est indirectement évoqué dans l'épisode Jurassic Park de Futurama, quand Bender indique qu'il peut aimer des êtres inférieurs de la même façon qu'autrefois un gorille a aimé un chat.

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