Koenraad Elst

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Koenraad Elst (né à Louvain le 7 août 1959) est un chercheur et essayiste belge spécialisé dans le domaine de l'hindouisme. Il a étudié la philosophie, la sinologie et la culture Indo-Iranienne à Louvain, où il a terminé sa thèse de doctorat en 1998. Pendant un séjour à l'Université Hindoue de Bénares (« Benares Hindu University »), il a écrit son premier livre sur le conflit de Ayodhya qui fit plus de 2000 morts suite à des émeutes entre Musulmans et Hindous après que ces derniers eurent rasé une mosquée du XVIe siècle.

Ses vues sur Gandhi[modifier | modifier le code]

Dans un article sur les lettres de Gandhi à Hitler (dont la première est datée du 23 juillet 1939[1]), Koenraad Elst estime d'une part que les admirateurs de Gandhi ont tendance à passer sous silence ces lettres où Gandhi demande « amicalement » à Hitler d'épargner au monde un conflit qui risque de réduire l'humanité à l'état sauvage, et que, d'autre part, les détracteurs de Gandhi aiment citer ces lettres comme une preuve de la naïveté et de l'irréalisme de la non-violence.

Il donne comme exemple de ces détracteurs la femme de lettres flamande Kristien Hemmerechts qui écrivait dans le journal De Morgen : « En d’autres mots, Gandhi était un idiot naïf qui tentait en vain de vendre sa non-violence comme panacée au Führer »[2].

Koenraad Elst, qui n'est pas un admirateur inconditionnel de Gandhi (il lui reproche par exemple « son aveuglement par rapport à l'islam »[3]) s'expose à déplaire à l'un et à l'autre camp en soutenant que Gandhi, en écrivant ces deux lettres, « (1) était entièrement gandhien, et (2) avait fondamentalement raison.»[4].

Idées[modifier | modifier le code]

Koenraad Elst est un membre du syndicat chrétien-démocrate flamand[5]. Il se décrit lui-même comme étant intéressé par le renouveau du Paganisme en Europe[5].

Il exerce sur le contenu factuel de l'islam une critique de type rationaliste et dénonce ce qu'il considère comme le fanatisme de cette religion, notamment dans ses rapports avec l'hindouisme[6]. Ayant cessé de croire au contenu factuel de la foi chrétienne, il estime que les missionnaires chrétiens en Inde, dans la mesure où leur action ne se limite pas à un travail purement social, introduisent des tensions communautaires préjudiciables à la société indienne[5].

Koenraad Elst a rédigé une postface à un livre du néoconservateur américain Daniel Pipes The Rushdie Affair: The Novel, the Ayatollah, and the West[7]. Il a également contribué au journal conservateur Nucleus[8] tout en étant lié à des interventions décrites comme émanant de l'extrême-droite en Belgique[9]. Koenraad Elst contribue officiellement à la publication néoconservatrice, atlantiste et ultra-libérale The Brussels Journal[10] et à l'hebdomadaire satirique 't Pallieterke.

Les travaux de Koenraad Elst se situeraient dans un courant d'influences lié à l'apparition, vers la fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle, d'idéologies nationalistes et réformistes en Inde[11].

Publications[modifier | modifier le code]

  • Linguistic Aspects of the Aryan Non-Invasion Theory, In Edwin Bryant and Laurie L. Patton (editors) (2005). Indo-Aryan Controversy: Evidence and Inference in Indian History. Routledge/Curzon. (ISBN 0-7007-1463-4).
  • Postcript to Daniel Pipes: The Rushdie Affair: The Novel, the Ayatollah, and the West (1990), Transaction Publishers, paperback (2003) (ISBN 0-7658-0996-6)
  • Gujarat After Godhra : Real Violence, Selective Outrage/edited by Ramesh N. Rao and Koenraad Elst. New Delhi, Har-Anand Pub., 2003, 248 p., (ISBN 81-241-0917-6).
  • “The Ayodhya demolition: an evaluation”, in Dasgupta, S., et al.: The Ayodhya Reference, q.v., p. 123-154.
  • “The Ayodhya debate”, in Pollet, G., ed.: Indian Epic Values. Râmâyana and Its Impact, Peeters, Leuven 1995, q.v., p. 21-42. BJP Hindu Resurgence. Voice of India, Delhi 1997.
  • India's Only Communalist: In Commemoration of Sita Ram Goel (edited by Koenraad Elst, 2005) (ISBN 81-85990-78-6)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Gandhi, Complete Works, vol.70, p.20-21
  2. Kristien Hemmerechts, article « Milosevic, Saddam, Gandhi et Hitler », journal De Morgen, 16 avril 1999
  3. Koenraad Elst, « Pourquoi j'ai tué Gandhi » ; examen et critique de la défense de Nathuram Godse, Paris, Les Belles Lettres, 2007, p. 224, où il parle en son nom propre.
  4. Koenraad Elst, Les lettres du Mahatma Gandhi à Adolf Hitler, voxnr, 2010.
  5. a, b et c (en) The Problem of Christian Missionaries
  6. (en) Wahi: the Supernatural Basis of Islam
  7. Daniel Pipes, The Rushdie Affair: The Novel, the Ayatollah, and the West, Transaction Publishers, paperback (2003) ISBN 0765809966
  8. (nl) Beeldenstorm in Afghanistan
  9. (en) "Some more reading matter about Dr. K. Elst" par le Prof. R. Zydenbos dans [1].
  10. (nl) The Brussels Journal
  11. Pour une étude de l'apparition des idéologies réformistes en Inde dans les temps modernes, voir René Guénon "Introduction à l'étude des doctrines hindoues", chapitre "Le Védanta occidentalisé".

Liens externes[modifier | modifier le code]

Controverses[modifier | modifier le code]