Kobus ellipsiprymnus

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Le cobe à croissant (Kobus ellipsiprymnus), aussi appelé waterbuck ou antilope sing-sing, est une antilope vivant dans les savanes d'Afrique subsaharienne. Il mesure entre 100 et 130 centimètres au garrot pour un poids de 160 à 240 kilos. Sa robe est brun-roux, progressivement plus foncée chez les sujets âgés. Sa dénomination cobe à croissant est due au cercle blanc caractéristique sur la croupe, entourant la queue. Le mâle porte deux cornes arrondies en forme de lyre et ornées de bourrelets en spirale.

Le cobe à croissant est diurne. Les femelles et les jeunes vivent en troupeaux de 20 à 40 individus, parfois davantage, sur un territoire d'environ 1,2 km² gardé par un mâle, généralement détrôné vers l'âge de 10 ans. Contrairement à ce que le nom de Waterbuck peut laisser entendre, il ne passe guère de temps dans l'eau sauf pour s'y mettre à l'abri des prédateurs, dont le principal est le lion. Des glandes cutanées imprègnent la fourrure d'une substance huileuse qui donne à l'animal une forte odeur musquée et qui peut contaminer la viande si la peau n'est pas retirée avec soin. Le cobe à croissant n'est ainsi pas recherché pour sa viande, bien que parfaitement propre à la consommation.

La gestation de la femelle est de 240 jours et elle ne peut avoir qu'un petit à la fois. On trouve cette espèce notamment en Afrique du Sud, au Botswana, en Éthiopie, au Kenya, au Malawi, au Mozambique, en Ouganda, en Tanzanie, en Zambie et au Zimbabwe.

On distingue 2 sous-espèces principales :

  • Kobus ellipsiprymnus ellipsiprymnus
  • Kobus ellipsiprymnus defassa

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Dorst / Pierre Dandelot, Larger Mammals of Africa, Collins Field Guide, 2e éd., p. 210-211.

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Photographies[modifier | modifier le code]

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