Kleenex

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Ne pas confondre avec mouchoir en papier
Page d'aide sur les redirections Pour le groupe de rock suisse, voir Liliput.
Logo de la marque commerciale

Kleenex est une marque déposée par Kimberly-Clark Corporation, fabricant entre autres de mouchoirs en papiers, et qui est rentrée par antonomase dans le langage courant pour désigner un mouchoir jetable en papier. Ce nom a vraisemblablement été construit à partir du mot anglais clean, en changeant la manière de l'orthographier (pour une prononciation identique) et en lui ajoutant un suffixe.

Le côté pratique et hygiénique des mouchoirs jetables a complètement détrôné les mouchoirs en tissu, qui étaient de plus peu hygiéniques. De nos jours on ne trouve pratiquement plus ces derniers.

Historique[modifier | modifier le code]

C’est après la Première Guerre mondiale que l’entreprise Kimberly-Clark, basée dans le Wisconsin aux États-Unis, crée des feuilles en cellulose, une matière utilisée au départ pour les pansements. Les premiers « mouchoirs » en papier sont commercialisés en 1924 comme produits absorbants destinés au démaquillage sous le nom de Kleenex, une combinaison phonétique de « cleansing » (« nettoyage ») réduit à « clean » et de « ex » qui vient du produit précédent de la marque, prémisse des serviettes hygiéniques jetables et nommé Kotex[1].

La boite de Kleenex avec sa fente sur le dessus pour permettre la distribution des feuilles est lancée sur le marché en 1928 et s’impose rapidement sur le territoire américain[2].

Ce n'est qu'en 1930 que le produit commence à être vendu comme mouchoir jetable[2]. Arrivent ensuite différentes variations comme les mouchoirs de couleurs différentes. En 1932, les paquets de mouchoirs de poche sont à leur tour en vente[2].

Après la Seconde Guerre mondiale, Kleenex investit d’autres marchés en Europe et sur les autres continents. Parallèlement, la marque commercialise également et c’est une innovation, les couches culottes jetables.

En France, c’est en 1960 que débarquent les premiers mouchoirs Kleenex[3]. Pour conquérir le jeune public, la marque imprime les héros de l’époque sur ses mouchoirs, le résultat est immédiat, les ventes décollent.

En 1999, nouvelle innovation pour la marque Kleenex qui lance le « Balsam », un mouchoir spécial « rhume et allergies ». Ce mouchoir aide à calmer les irritations dues à l’utilisation intensive des mouchoirs. Enfin Kleenex lance à la même époque le Kleenex menthol qui permet de dégager les voies respiratoires.

À l’heure actuelle[Quand ?], il se vend environ 20 millions de mouchoirs Kleenex par an en France, sachant qu'un consommateur moyen français utilise 160 mouchoirs par an alors qu'un américain en utilise 1 200 sur la même période.

Préoccupations environnementales[modifier | modifier le code]

Au début des années 2000, la marque est attaquée par des associations de protection de l’environnement qui dénoncent les abattages intensifs d’arbres utilisés pour la fabrication des mouchoirs[4]. Pour répondre à ces attaques, Kleenex utilise de plus en plus le papier recyclé pour fabriquer ses mouchoirs jetables[5], et encourage ses utilisateurs à ne pas jeter les mouchoirs usagés dans la nature.

Sens dérivés[modifier | modifier le code]

Bien que les dictionnaires ne reconnaissent pas l'usage du mot kleenex comme un nom commun, celui-ci est fréquemment utilisé par antonomase dans le langage courant français pour désigner des mouchoirs en papier jetable de toutes marques. D'autre part, son caractère jetable a conduit à forger l'expression « Génération kleenex » qui désigne soit le fait de consommer des appareils électro-ménagers sans vouloir les réparer[6], soit le manque d'engagement à long terme menant à des relations de couple de courte durée, ou, au plan professionnel, à des contrats précaires[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Kleenex® Brand Story - Site officiel
  2. a, b et c (en) Kleenex® Brand Through the Decades - Site officiel
  3. Histoire de Kleenex® - Site Kleenex France
  4. Greenpeace lance sa campagne SOS Forêt - Kleenex SOS Forêt, 18 novembre 2004
  5. (en) Policy on the Fiber Procurement - Kimberly-Clark , 30 juin 2009 (voir archive) [PDF]
  6. Les constructions directes « substantif + substantif ». Le cas du nom propre. Olga Gushchina, Congrès Mondial de Linguistique Française, 2008
  7. Les comédiens. Profession et marchés du travail Alain Quemin, Paradeise Catherine, Revue française de sociologie, PUF 1999, vol. 40, n° 3, pp. 591-593

Lien externe[modifier | modifier le code]