Klaus Störtebeker

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Statue de Störtebeker à Hambourg

Klaus Störtebeker (vers 1360 à Wismar - 1401 à Hambourg) est un des plus célèbres pirates allemands. Également surnommé le « Corsaire rouge », il a vécu à la fin du XIVe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Originaire de Wismar, ville de la côte allemande du Mecklembourg sur la Baltique, à l'époque port florissant de la Hanse, il s'est ensuite basé sur l'île de Rügen, d'où il a sévi sur la mer Baltique et sur la mer du Nord pendant cette période troublée pour la région.

Störtebeker vient de l'expression « Stürz den Becher » (« déverse le gobelet »). Effectivement, toute nouvelle recrue devait vider, comme le capitaine, un gobelet géant (4 litres) rempli de bière (ou de vin), en une seule gorgée.

Il est difficile de faire la part entre la légende et l'histoire. Il a combattu aux côtés du roi de Suède contre le Danemark. Un de ses faits d'armes serait d'avoir réussi à rompre le blocus de Stockholm.

En 1401, la ville hanséatique de Hambourg avait lancé pour le capturer une flotte menée par Simon d'Utrecht et qui affronta Störtebeker vers l'archipel d'Helgoland. La légende dit qu'il aurait essayé de négocier sa vie en échange de son trésor, une chaine en or assez grande pour encercler toute la ville de Hambourg. Störtebeker et ses 71 compagnons furent finalement condamnés à mort et décapités. Il est dit que Störtebeker demanda au maire de Hambourg de laisser la vie sauve à autant de compagnons qu'il pourrait dépasser une fois sa tête coupée. Le maire lui accorda cette requête. Une fois décapité, le corps de Störtebeker - d'après la légende - marcha devant onze de ses compagnons avant d'être arrêté par le bourreau. Les onze hommes furent cependant exécutés au même titre que les autres. Il y a aujourd'hui une statue de Klaus Störtebeker à Hambourg.

Sa devise était « Ami de Dieu et ennemi du monde ».

Hommages[modifier | modifier le code]

L’île de Rügen présente chaque année un spectacle qui met en scène ses aventures légendaires.

Son nom a également été donné à un jeu de société.

Störtebecker est le nom qui a été donné à une bière, portant pour symbole un navire.

Média[modifier | modifier le code]

Un téléfilm français, La Belle et le Pirate, a été réalisé par Miguel Alexandre en s'inspirant très librement du personnage de Klaus Störtebeker et a été diffusé pour la première fois le 27 décembre 2006 sur TF1.

Le film "Red Gallion" sorti en 2012 retrace la fin de la vie de Klaus Störtebeker.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jacques Mordal, Heligoland, Gibraltar allemand de la mer du Nord. Paris : Presses de la Cité, 1967.
  • Roland Fuentes. Les Voleurs de vent. Paris : Syros jeunesse, 2008, 176 p. (Collection Les uns les autres). (ISBN 978-2-74-850713-3)


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