King William's Town

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32° 53′ 00″ S 27° 24′ 00″ E / -32.8833, 27.4

Centre-ville de King William's Town
L'ancienne British Kaffrarian Bank (1908)
Le South African Missionary Museum (1855)

King William's Town est une ville d'Afrique du Sud située dans la province du Cap-Oriental.

Surnommée simplement "King", la ville est située dans une région agricole au pied des montagnes Amatola sur la rivière Buffalo à 42 minutes en train de la ville d'East London.

Administration et démographie[modifier | modifier le code]

En 1994, les villes de Bisho et de King William's Town ont été unifiées sous une même administration.

Depuis 2000, King William's Town fait partie de la municipalité de Buffalo City au côté d'East London, de Bisho et des townships de Mdantsane et Zwelitsha. Depuis mars 2006, le maire est Ntombentle Peter (ANC).

Selon le recensement de 2001, la municipalité compte 701 873 habitants dont 85 % de noirs, 8,5 % de blancs et 6 % de minorités ethniques diverses.

Historique[modifier | modifier le code]

Simple mission en 1826, la ville fut fondée par Sir Benjamin D'Urban en mai 1835 durant une des guerres cafres contre les tribus Xhosas. Elle fut baptisée en hommage au Roi Guillaume IV (William IV).

Capitale de la nouvelle et éphémère province de la Reine-Adélaide, abandonnée en 1836 puis réoccupée en 1846, King William's Town fut la capitale de du territoire indigène de la cafrerie britannique ("British Kaffraria") à partir de 1847 jusqu'à son incorporation dans la colonie du Cap en 1865.

En 1857, 2000 légionnaires allemands s'installent à King William's Town et peuplent la région. La ville sera aussi le quartier général de la police monté du Cap.

Durant les années d'apartheid, son quartier noir, Bisho, située à 8 km à l'est, devint la capitale du bantoustan indépendant du Ciskei.

Après 1994, les villes de Bisho et de King William's Town sont unifiées sous une même administration puis en 2000, intègrent, avec East London, la nouvelle municipalité de Buffalo City.

Tourisme[modifier | modifier le code]

La ville est réputée pour ses vieilles maisons en pierre et présente un certain nombre d'autres monuments et de lieux intéressants:

  • le jardin botanique
  • British Kaffrarian Savings Bank (Alexandra Road)
  • Holy Trinity Church
  • Fort Murray (1848)
  • Kaffraria Museum (1884)
  • Queen Victoria Memorial (1899)
  • Barrages Rooikrantz & Maden
  • South African Missionary Museum concernant l'histoire des missions chrétiennes
  • La tombe de Steve Biko au cimetière de Ginsberg.
  • Grey Hospital (un des plus anciens bâtiments de la ville)
  • Amathole Museum
  • Hôtel de ville
  • War Memorial
  • Bisho Massacre Monument

Voir aussi[modifier | modifier le code]