Kiliaen van Rensselaer

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Kiliaen van Rensselaer (Né vers 1585 - octobre 1643) était un diamantaire hollandais et marchand de perle d'Amsterdam qui fut l'un des fondateurs et directeurs de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Il a contribué à l'établissement de maints colons en Nouvelle-Néerlande[1]. Son domaine est resté une entité juridique jusqu'en 1840, longtemps après que les Néerlandais eurent abandonné la colonie aux Anglais.

Biographie[modifier | modifier le code]

En Hollande[modifier | modifier le code]

Van Rensselaer est né dans la province de Gueldre d'un père soldat. Il n'entre pas dans l'armée comme son père et apprend son métier avec son oncle, un bijoutier d'Amsterdam. À son tour il devient bijoutier et fait partie de la Compagnie des Indes Hollandaises dès sa création. Il est sûrement à l'origine du Charter of Freedoms and Exemptions.

Premier mariage[modifier | modifier le code]

Van Rensselaer se marie avec Hillegonda van Bijler, le 23 juillet 1616. Avec ce mariage, il augmente sa richesse de 12,000 florins grâce à la dot de Wolfert Bijler. Hillegonda Bijler est né vers 1598. En 1616, le jeune mari a acheté deux ou trois lots sur le côté est de Keizersgracht récemment creusé à Amsterdam, entre la Martre et des rues Wolven, où il a construit une maison.

Van Rensselaer et van Bijler ont eu 3 enfants. Le premier est Hendrick, mais il meurt jeune. Puis en second Johan, baptisé le 4 septembre 1625. Maria décédée le 4 janvier 1627.

Hillegonda van Bijler est certainement décédée après décembre 1626, elle a alors 28 ans et est mariée depuis 11 ans.

Second mariage[modifier | modifier le code]

Van Rensselaer se remarie le 14 décembre 1627 avec Anna van Wely, fille de son associé van Rensselaer. Van Wely est née vers 1601, elle a 26 ans lors de son mariage. Le couple aura 8 enfants de 1629 à 1639, 4 garçons et 4 filles.

  • Jan Baptist baptisé le 18 mars 1629
  • Maria baptisé le 23 mars 1631
  • Jeremias baptisé le 18 mai 1632
  • Hillegonda[i] baptisé le 8 novembre 1633
  • Eleanor baptisé le 18 février 1635
  • Nicholas[j] baptisé 14 septembre 1636
  • Susanna baptisé le 9 février 1638
  • Ryckert baptisé le 28 juin 1639.

Van Wely ne vit pas avec son mari, elle trouve la mort à Amsterdam en 1670.

Décès[modifier | modifier le code]

On sait très peu de chose sur la mort de van Rensselaer. Van Rensselaer a été enterré à l'Oude Kerk à Amsterdam. Sa pierre commémorative déclare qu'il a été enterré dans l'église le 7 octobre 1643.

Le seul fils de Van Rensselaer à avoir fait souche en Amérique est Jeremias. La famille Van Rensselaer compte un grand nombre d'hommes politiques de l'État de New York : des sénateurs, deux Lieutenants Gouverneurs de New York, et cinq Membres du Congrès de New York entre 1789 et 1842.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]