Kieselguhr

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Échantillon de célite

Le Kieselguhr est une variété de diatomite, une roche sédimentaire siliceuse d'origine organique et fossile, se composant de restes fossilisés de diatomées. Sa granulométrie est généralement comprise entre 10 et 200 µm. Il est tendre et très léger en raison de sa forte porosité. Cette dernière propriété lui permet d'être utilisé pour la filtration dans l'industrie, notamment pour le vin et en brasserie.
Il est également appelé Kieselgur (mot allemand), Célite (marque générique connue en chimie), terre de diatomée et terre d'infusoires.

Formation[modifier | modifier le code]

La célite est le résidu siliceux des valves de diatomées. Elle est récupérée après sédimentation.

Utilisations[modifier | modifier le code]

L’essentiel de l’usage de la célite est la filtration, les autres usages étant aussi variés que la stabilisation d’explosif, la destruction d'insectes ou l'abrasion.

Filtration[modifier | modifier le code]

Résidu de filtration du vin par un filtre à diatomées

La filtration sur célite permet de retenir des particules de plus faible dimension que la filtration sur sable. Pour cette raison, la célite est utilisée pour l'épuration des eaux, par exemple des piscines. Contrairement au filtre à sable, la célite n’est pas régénérée.

La filtration sur célite est également pratiquée en chimie pour éliminer des résidus solides qui passeraient au travers d’un filtre en papier, ou qui boucheraient les dispositifs de filtration plus performants (frittés, membranes).

La granulométrie de la célite est idéale pour la filtration du vin qui peut ainsi être efficacement clarifié (voir photo).

Stabilisation d’explosif[modifier | modifier le code]

Alfred Nobel a utilisé la célite pour stabiliser la nitroglycérine et empêcher qu’elle n’explose au choc. L’ensemble nitroglycérine-célite a été breveté sous le nom de dynamite en 1867. La célite absorbe jusqu'à 70 % de son poids de nitroglycérine[1].

Autres applications[modifier | modifier le code]

L’utilisation de la célite comme abrasif, par exemple dans le dentifrice, est possible mais également pour le polissage de métal. C'est un abrasif doux.

Ce matériau rentre dans la composition de certains ciments et bétons.

Il sert également de pesticide naturel et non-toxique, notamment en agriculture biologique : les particules de silice provoquent des lésions du tube digestif des insectes, et des lésions superficielles de la carapace qui entraînent leur mort par déshydratation.

Thermostable, il peut subir une forte calcination et ne se transforme pas par dessiccation. Poreux, il peut servir d'isolant thermique.

Origine[modifier | modifier le code]

La célite est issue d'algues brunes appelées Chromophycophytes. Ces algues vivent soit seules, soit en groupe, réunies en ruban. Elles peuvent également adhérer à d’autres plantes aquatiques, sans toutefois avoir un statut de parasite[1].
Les diatomées se rencontrent dans la nature dès que de l’humidité est présente (mer, eau douce).

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :