Khosro II

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Khosro II
Pièce datant du règne de Khosro II.
Pièce datant du règne de Khosro II.
Titre
Empereur sassanide
590628
Prédécesseur Hormizd IV
Successeur Vahram VI, Vistahm, Kavadh II
Biographie
Dynastie Sassanides
Date de décès 29 février 628
Père Hormizd IV
Mère Kayen
Conjoint e. a. Chirîn, Maria « la Romaine », Gurdîyagh
Enfant(s) Shirôyé/Kavadh II, Merdân Shâh, Bûrândûkht, Azarmedûkht, Farrukhzad Khosro V

Khosro ou Khosrow II (Chosroès en grec, et dans la littérature historique francophone), parfois appelé Parviz ou Parwîz (« le Victorieux »), est un empereur sassanide ayant régné de 590 à 628.

Biographie[modifier | modifier le code]

Montée sur le trône[modifier | modifier le code]

Fils de Hormizd IV († 590) et petit-fils de Khosro Ier († 579), Khosro II est mis sur le trône par les grands qui se sont rebellés contre son père au printemps 590, lequel est peu après aveuglé et tué. Mais dans le même temps, le général Bahram Chûbin se fait proclamer roi sous le nom de Vahram VI (590–591), et Khosro II est incapable de se maintenir.

La guerre contre les Byzantins, qui a commencé en 571, n'est pas encore terminée. Khosro II fuit en Syrie et persuade l'empereur Maurice Ier (582–602) de lui envoyer de l'aide contre la promesse d'avantages territoriaux. Ainsi Khosro II pénètre-t-il en territoire perse appuyé par une armée byzantine, renforcée de contingents arméniens et de loyalistes sassanides. Après de durs combats, Bahram Chûbin est vaincu près de Ganzak (Azerbaïdjan actuel). Khosro II, et avec lui la dynastie sassanide, retrouve son trône, l’intermède de Bahram Chûbin n’ayant duré qu’une année. Le Roi des rois fraîchement rétabli honore ses promesses, et l’Empire byzantin retrouve ses frontières orientales de 502.

Guerre perso-byzantine[modifier | modifier le code]

Laine tissée égyptienne (pantalon ou rideau), copie d'une soie sassanide importée, elle-même fondée sur une fresque du roi perse Khosro II se battant contre les forces éthiopiennes au Yémen, Ve ‑ VIe siècle.
Article détaillé : Guerre perso-byzantine de 602-628.

Khosro II est inférieur à son grand-père. Il est hautain et cruel, avare et porté sur la luxure ; il n'est ni un général, ni un administrateur. Au début de son règne, il favorise les chrétiens. Mais en 602, quand Maurice Ier est assassiné par Phocas (602–610), il commence une guerre contre Byzance sous le prétexte de venger sa mort. Au cours de la première phase du conflit de 603 à 610, ses armées pillent la Syrie et l'Asie Mineure, et elles poussent même jusqu'à Chalcédoine sur la mer de Marmara en 608.

La seconde phase de la guerre s'étend de 610 à 621. En 612, les Perses avancent en Cappadoce jusqu'à Césarée. En 613, ils battent les Byzantins près d'Antioche et occupent la Syrie et Damas. En mai 614, Jérusalem est prise par le général Schahr-Barâz et la Sainte Croix est ramenée en triomphe. Peu après en 616, même l'Égypte est conquise[1] Les Byzantins n'offrent que peu de résistance, puisqu'ils sont préoccupés par des tensions internes, et pressés par les Avars et les Slaves. En définitive, en 622, l'empereur Héraclius (qui a succédé à Phocas en 610 et qui règne jusqu'en 641) est en mesure d'avancer en ordre de bataille. Il met en œuvre une audacieuse stratégie qui consiste à prendre l'Empire perse à revers par le nord.

Héraclius passe à l'offensive pendant la troisième phase de la guerre entre 621 et 628. Il débarque sur les côtes de la mer Noire et, après avoir conclu une alliance avec le khan des Khazars, il entre en 624 dans la Médie du nord, où il détruit le grand temple du Feu[2] de Gandzak ; en 626, il se bat au Lazistan (Colchide) et avec ses alliés khazars, il prend Tiflis, la capitale de l'Ibérie ; pendant ce temps, Schahr-Barâz s'avance jusqu'à Chalcédoine et essaie, en vain, uni avec les Avars, de conquérir Constantinople.

Le 12 décembre 627, Héraclius est vainqueur de l'armée perse à la bataille de Ninive et avance vers Ctésiphon. Khosro II s'enfuit alors de sa résidence favorite, Dastagei (près de Bagdad), sans offrir de résistance.

Fin de règne[modifier | modifier le code]

Il tente de transmettre le pouvoir à l'un de ses fils cadets, Mardânshâh, né de son épouse préférée Chirîn, une chrétienne monophysite, et fait emprisonner ses autres fils. Comme son despotisme et son indolence ont fait naître une opposition partout, son fils aîné, Shirôyé, est libéré par des grands du royaume et proclamé roi le 25 février 628. Quatre jours après, Khosro II est tué dans son palais (29 février 628[2]).

Entre temps, Héraclius rentre triomphant à Constantinople, la Sainte Croix est restituée l'année suivante (629)[2] et l'Égypte est évacuée. Au contraire, l'Empire perse, de sa grandeur atteinte dix ans auparavant, commence à sombrer dans l'anarchie.

Union et descendance[modifier | modifier le code]

Les deux principales épouses de Khosro II sont des chrétiennes : Maria, princesse byzantine[3], et Chirîn, une Araméenne originaire de Susiane ou du Khouzistan et de confession monophysite[4].

Selon la tradition :

Khosro II épousa également, sans doute pour des raisons politiques, Gurdîyagh, ancienne sœur-épouse de Vahram VI[6], puis femme du prétendant Vistahm. De son union avec Khosro II serait né:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Harry Turtledove, The Chronicle of Theophanes, « Anni mundi 6095-6305 (A.D. 602-813) », édition et traduction (en anglais), Philadelphie, University of Pennsylvania Press, 1982 (ISBN 08-12211286) p. 11.
  2. a, b et c Nicéphore, Patriarche de Constantinople, Histoire de l'empereur Héraclius, traduit du grec par Cousin, 1684.
  3. Fille de l'empereur Maurice selon Michel le Syrien et les historiens orientaux comme Tabari, elle est ignorée de l'historiographie byzantine.
  4. René Grousset, L'Empire du Levant : Histoire de la Question d'Orient, Paris, Payot, coll. « Bibliothèque historique »,‎ 1949 (réimpr. 1979), 648 p. (ISBN 2-228-12530-X), p. 84.
  5. Nahal Tajadod, les Porteurs de lumière, Le Doigt de Dieu, Plon, Paris, 1993 (ISBN 2259026672), p. 308 & 334.
  6. Arthur Christensen, L'Iran sous les Sassanides, réédition 1971, p. 476.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]