Khamsin

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Tempête de sable sur la Libye.

Le khamsin, kamsin ou chamsin (arabe : خمسين, khamsīn or khamseen, pronon. kam.sɛ̃) est un vent de sable brûlant qui souffle du désert d'Égypte à Israël. Son nom signifie « cinquantaine » parce qu'il est censé ne souffler que pendant une cinquantaine de jours au printemps.

C'est un vent sec, chaud et très poussièreux, au souffle brûlant des déserts du sud-est de l'Égypte au sud d'Israël. À la vitesse de 150 km/h, il arrache les feuilles des arbres et donne au ciel une teinte orange foncé ; l'air se charge de poussière ce qui rend la respiration oppressante. Il provoque quelques violents orages.

Histoire[modifier | modifier le code]

Dans l'Égypte antique, il est symbolisé par le dieu Seth. Dans l'Israël antique, si quelqu'un commettait un meurtre durant le khamsin, il n'était pas poursuivi pour meurtre. [Pourquoi ?] [réf. nécessaire]

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