Kha-nyou

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Laonastes aenigmamus • Kanyou

Le Kanyou (Laonastes aenigmamus) ou kha-nyou (c'est-à-dire « énigmatique souris du Laos » ), est un rongeur découvert au Laos dans la province de Khammouane en 1996 et définitivement décrit comme une nouvelle espèce dans un article publié le par Jenkins et ses collaborateurs. C'est la seule espèce du genre Laonastes, d'abord classée dans la famille des Laonastidae, avant que l'animal ne soit identifié comme étant un taxon lazare de la famille des Diatomyidae. Le Kanyou est une espèce en danger de disparition, notamment à cause de la réduction de son habitat et de la chasse[1].

Description[modifier | modifier le code]

L'animal possède de longues moustaches, des pattes courtes, une queue touffue, un corps tubulaire et de petites oreilles. Il mesure environ 40 cm de long dont une queue de 14 cm. Il pèse environ 400 g. La mâchoire est hystricognathe et le foramen infraorbital est agrandi ce qui correspond à un système hystricomorphe zygomasseterique. Seulement la fosse ptérygoïde n'est pas reliée à l'orbite, ce qui est unique parmi les rongeurs hystricognathes.

Redécouverte[modifier | modifier le code]

Il a été remarqué pour la première fois en 1996 par le Dr Robert J. Timmins, chercheur de la Wildlife Conservation Society de New York, sur un étal d'un marché de Thakhek. L'animal, alors jamais encore observé vivant par des chercheurs, était bien connu des populations ethniques de la région de Khammouane[2], qui le capturent et le consomment traditionnellement rôti en brochettes ; c'est de cette façon qu'il a été repéré par hasard par le Dr Timmins.

Au début de l'année 2006, le chercheur Peter Clyne, de la Wildlife Conservation Society, photographie d'autres spécimens morts sur un marché au gibier[3]. Quelques mois plus tard, David Redfield, professeur de science retraité de la Florida State University filme et photographie un spécimen vivant, une femelle étonnamment docile et calme, d'abord dans sa cage de capture, puis dans les mains d'un assistant[4]. Cette vidéo montre notamment vers la fin que le Kha-nyou marche "en canard", dandinant son train arrière, les pieds des pattes postérieures tournés vers l'extérieur[5].

Classification[modifier | modifier le code]

L'espèce et le genre ont été décrits pour la première fois en 2005 par Paulina D. Jenkins, C. William Kilpatrick, Mark F. Robinson et Robert J. Timmins[6],[7].

Une nouvelle famille de rongeur ?[modifier | modifier le code]

Un certain nombre de paléontologues affirme que la famille des Laonastidés a déjà été identifiée sous la forme de fossiles dans des gisements du Pakistan et de Thaïlande et classés dans la famille des Diatomyidae.

Il n'en reste pas moins que le Kha-nyou serait le seul représentant actuel d'une famille dont les autres membres seraient éteints depuis près de dix millions d'années. Ce qui ferait de Laonastes aenigmamus un taxon Lazare.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. UICN, consulté le 12 sept. 2013
  2. L'animal présenté sur le site Pays Lao Jadis
  3. BBC news, « New pictures of 'living fossil' », sur http://news.bbc.co.uk, BBC,‎ 6 avril 2006 (consulté le 11 décembre 2010)
  4. Frank Stephenson, « Retired FSU Professor captures a 'living fossil' on video », sur http://www.rinr.fsu.edu, Florida State University,‎ 13 juin 2006 (consulté le 11 décembre 2010)
  5. Frank Stephenson, « "Living Fossil" captured live on video », sur http://www.rinr.fsu.edu, Florida State University,‎ 13 juin 2006 (consulté le 11 décembre 2010)
  6. (en) Paulina D. Jenkins et al., Morphological and molecular investigations of a new family, genus and species of rodent (Mammalia: Rodentia: Hystricognatha) from Lao PDR, dans Systematics and Biodiversity Volume 2, Issue 4, 2005. Pages 419-454. DOI:10.1017/S1477200004001549. (lire un extrait en ligne)
  7. (en)Dorothée Huchon et al. Multiple molecular evidences for a living mammalian fossil dans PNAS, 1er mai 2007, vol. 104, n° 18, pages 7495–7499

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bases de référence[modifier | modifier le code]

Autres liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Herbreteau, V., Nicolas V., R. Cornette et J. P. Hugot. 2006. Une récente découverte au Laos : le Kha-nyou rongeur énigmatique. Le Courrier de la Nature 213:28-33.
  • Rivière-Dobigny T., Herbreteau V., Keovichit K., Douangboupha B., Morand S., Michaux J. and Hugot JP. 2011. Highly divergent lineages within the recently described rodent species Laonastes aenigmamus. Implications for its conservation. J. of Mammalogy 92 (3): 620-628.
  • Herrel A, A-C Fabre, JP Hugot, K Keovichit, D Adriaens, L Brabant, L Hoorebeke and R Cornette, 2012. Ontogeny of the cranial system in Laonastes aenigmamus. J. Anat. 221:128-137 doi: 10.1111/j.1469-7580.2012.01519.x
  • Nicolas V., Herbreteau V., Couloux A., Keovichit K., Douangboupha B. & Hugot J.P., 2012. A remarkable case of micro-endemism in Laonastes aenigmamus (Diatomyidae, Rodentia) revealed by nuclear and mitochondrial DNA sequence data. PLOS one (in press)