Khépesh

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Khépesh trouvé à Shechem, Israël ;
la lame est ornée de décorations en électrum.
Khépesh
x
p
S
T16
ḫpš

Le khépesh est une arme égyptienne, d'origine hyksôs, utilisé pendant l'antiquité. L'arme est en bronze et la moitié de la lame est recourbée en demi-cercle. Le khépesh doit son nom à sa ressemblance d'avec une patte de bœuf[1].

Le khépesh a d'abord été utilisé dans les guerres contre les Égyptiens, mais l'amélioration des relations de l'Égypte avec d'autres royaumes, a permis finalement l'adoption des khépesh. Cette arme de guerre semble avoir été la plus utilisée durant le Nouvel Empire[2]. Ramsès II aurait été le premier pharaon à avoir utilisé le khépesh en temps de guerre.

Bien que certains khépesh soient bien aiguisés, de nombreux exemples ne sont pas affutés, ce qui apparemment montre qu'ils n'ont jamais été destinés à être utilisés ; il est possible que certains khépesh trouvés dans les tombes ne soient que des objets de cérémonie. Divers pharaons sont représentés avec un khépesh, et certains modèles ont été trouvés dans des tombes royales, comme les deux exemplaires dans la tombe de Toutânkhamon.

Le khépesh est une arme qui commence par une lame droite sur environ 30 cm, avant de se courber sur les 50 cm restant. Dépourvu de pointe digne de ce nom, le khépesh ne peut servir que pour frapper de taille. Il est assez peu maniable ; de ce fait, le khépesh a évolué plus tard en cimeterre. Cette variante a été adoptée par Alexandre le Grand pour son efficacité.

Khépesh au nom de Ramsès II

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Aa1
    Q3
    N37
    F23
    F51
     : Cuisseau (ḫpš) ; attesté dans les textes des sarcophages (CT V, 9c, B1C)
  2. On retrouve le nom de cette arme dans le nom du prince Amonherkhépechef, (Amon-est-sur-son-khépesh).