Kerma (physique)

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Le kerma (Kinetic Energy Released per unit Mass) est une grandeur physique utilisée pour la dosimétrie des faisceaux de particules sans charge (photons ou neutrons). Il peut être défini comme suit :

  • Considérons un faisceau ionisant de particules sans charge traversant un milieu quelconque (de l'air, de l'eau, un mur, un organe…) ;
  • Considérons un petit élément de ce milieu, de masse dm ;
  • Soit dEtr l'énergie perdue par le faisceau dans ce petit élément de matière (le transfert d'énergie, sous forme d'énergie cinétique transférée à des particules chargée de ce milieu).

Le kerma K est alors le rapport entre le transfert d'énergie dans ce petit élément et la masse de cet élément: K = dEtr / dm.

L'unité du Kerma est le gray (noté Gy), avec 1 Gy = 1 J/kg.