Kazuo Sakamaki

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Kazuo Sakamaki photographié peu après sa capture par l'armée américaine. Les brûlures de cigarettes sur les joues sont auto-infligées[1].

Kazuo Sakamaki (酒巻 和男, Sakamaki Kazuo?, 8 novembre 1918 à Awa dans la préfecture de Tokushima - 29 novembre 1999 à Toyota dans la préfecture d'Aichi) était un sous-officier de la marine impériale japonaise, qu'il quitta avec le grade de shōi (少尉?, équivalent d'un enseigne de vaisseau). Il était l'un des 10 marins montés à bord des sous-marins de poche au cours de l'attaque de Pearl Harbor, le 7 décembre 1941. Tous furent tués sauf lui : il devint le premier prisonnier de guerre des Américains pendant la Seconde Guerre mondiale.

Vie[modifier | modifier le code]

Un des sous-marins de poche coulé à Pearl Harbor renfloué par la suite

Le 7 août 1940, Kazuo Sakamaki est diplômé de l'Académie navale impériale du Japon. Le 7 décembre 1941, il participe à l'attaque surprise sur Pearl Harbour dans un sous-marin de poche. Cependant son bâtiment est attaqué par un destroyer américain, et, suite à une panne de la boussole, tourne en rond.

Après avoir activé une bombe à retardement dans le sous-marin, Kazuo Sakamaki cherche à fuir à la nage en compagnie de Kiyoshi Inagaki, l'autre membre d'équipage du sous-marin. Au cours de leur fuite, ils partent à la dérive et sont séparés. Kazuo Sakamaki se retrouve échoué sur la plage, inconscient, où il est capturé par les Américains et devient le premier prisonnier de guerre japonais du conflit. Kiyoshi Inagaki quant à lui réussira à se suicider pour échapper à la capture.

À l'exception de Kazuo Sakamaki, au cours de la bataille, tous les sous-mariniers des cinq sous-marins de poche sont tués ou portés disparus. Au Japon, l'État-major impérial fait l'annonce officielle de la mort des neuf sous-mariniers, désignés sous les terme de « neuf dieux de la guerre » (九軍神) mais tente de garder le secret sur la capture de Kazuo Sakamaki qui avait été annoncée par la radio américaine. À l'époque, on considérait que celui qui mourait au combat était considéré comme un héros, mais qu'il était honteux d'être capturé par l'ennemi.

Au camp d'emprisonnement pour prisonniers de guerre, humilié par sa capture, Kazuo Sakamaki pense se suicider et en fait la demande aux Américains mais ces derniers refusent. Il finit par abandonner cette idée et sauve du suicide de nombreux autres Japonais capturés par la suite. Il travaille pour les Américains comme traducteur ; son travail et son attitude exemplaire lui valent des louanges de la part de ses gardiens. En 1946, il est transféré du camp de prisonniers de Hawaii vers le Japon où il est officiellement démobilisé.

Assez mal accueilli au Japon, il écrit néanmoins un livre sur son expérience, Premier prisonnier de guerre (捕虜第一號, Horyo dai-ichi-kō) publié en anglais sous le titre I Attacked Pearl Harbor. Il trouve du travail pour l'entreprise Toyota, en tant que vice-directeur des exportations, et en 1969 est nommé président de Toyota Brésil et membre du conseil d'administration de la chambre du Commerce et de l'Industrie du Japon.

Il retourne vivre au Japon en 1983, et prend sa retraite en 1987. En 1991, il se rend au Texas lors d'une conférence où il est réuni avec son sous-marin après plus de 50 ans. Il meurt dans la ville de Toyota le 29 novembre 1999 à l'âge de 81 ans.

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. 39-45 : amour, haine et propagande (épisode 3)