Kawi

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Le kawi (également orthographié kavi), communément appelé vieux javanais, est la langue littéraire ancienne de Java en Indonésie. Son nom dérive de kavya, un genre poétique apparu au VIIe siècle dans les cours de l'Inde.

Wilhelm von Humboldt a décrit cette langue en 1834 et son étude lui a permis de lancer l'idée d'une famille des langues malayo-polynésiennes.

Écriture kawie[modifier | modifier le code]

Kawi (vieux javanais)
Caractéristiques
Type Alphasyllabaire
Langue(s) kawdo (vieux javanais)
Historique
Époque VIIIe siècleXVIe siècle
Système(s) parent(s) Protosinaïtique

 Phénicien
  Araméen
   Brahmi
    Pallava (vatteluttu)
     Kawi (vieux javanais)

Système(s) dérivé(s) Batak, bugis (lontara), javanais, rejang, rencong

La langue a été elle-même transcrite dans un système d'écriture propre, l'écriture kawie (ou kavie) basée sur un alphasyllabaire de même nom, dérivé de l’écriture pallava (le vatteluttu).

L'écriture kawie (ronde) a plus tard donné naissance à :

  • (par enrichissement et transformation des traits) l’écriture javanaise contemporaine, et
  • (par une grande simplification des traits et de la phonologie) à l'écriture lontara (carrée),

deux écritures encore utilisées de façon traditionnelle pour quelques autres langues indonésiennes contemporaines dérivées elles-aussi du vieux javanais, telles que :

La langue kawie a suivi l'évolution de l'écriture vers la langue javanaise moderne, mais a continué à être parlée et restera transcrite à partir du XVIe siècle dans l’alphasyllabaire javanais moderne, jusqu'à l'extinction de la langue kawie vers le XIXe siècle.

Les kakawin[modifier | modifier le code]

Sur la base du mot kawi, les Javanais ont formé le mot kakawin (« kawinité »), mot qui désigne un genre poétique écrit dans cette langue. Les kakawin ont été écrits à Java et Bali du VIIIe siècle au XIXe siècles.

Bien qu'ils décrivent des personnages et événements tirés de la mythologie hindoue, les kakawin ont pour cadre les lieux dans lesquels ils ont été composés. Ils sont donc une très riche source d'information sur la société des cours de Java et Bali de leur époque.

Quelques kakawin célèbres[modifier | modifier le code]

Page du kakawin Sutasoma


Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]