Kawasaki 900 Z1

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Kawasaki 900 Z1
Kawasaki 900.jpg
La 900 Kawa
Constructeur Kawasaki
Années de production 1973 - 1976
Moteur et transmission
Moteur(s) 4 cylindres en ligne, 4 temps refroidi par air
Distribution 2 act, 2 soupapes par cylindre
Cylindrée 903 cm³ (66 x 66 mm)
Puissance maximale à 8 500 tr/min : 82 ch
Couple maximal à 7 000 tr/min : 7,5 mkg
Alimentation 4 carburateurs Mikuni ∅ 28 mm
Embrayage multidisque en bain d'huile
Boîte de vitesses à 5 rapports
Transmission par chaîne
Vitesse maximale 200 km/h
Cadre, suspensions et freinage
Cadre double berceau
Suspension avant (débattement) fourche télescopique
Suspension arrière (débattement) 2 combinés
Frein avant 1 disque ∅ 296 mm, étrier 1 piston
Frein arrière tambour simple came ∅ 200 mm
Poids et dimensions
Empattement 1 490 mm
Hauteur de selle 815 mm
Poids à sec 230 kg
Réservoir (réserve) 18 ℓ (4 ℓ) litres

La 900 Z1 Kawasaki est le premier modèle 4 temps sorti par Kawasaki après une grande époque de motocyclettes à moteur 2 temps, inaugurant ainsi la gamme des Z.

Une Z1 de collection

Ce modèle est sorti en 1972, et est considéré comme une riposte à la Honda CB 750 Four, sortie quatre ans plus tôt (Honda ayant eu vent de la volonté de Kawasaki de se convertir au 4 temps et de concevoir eux aussi une moto de 4 cylindres initialement prévue en 750 cm3 ; les ingénieurs Honda ont donc mis les bouchées doubles pour couper l'herbe sous le pied de Kawasaki et ont sorti en hâte la CB 750). Cette hâte explique d'ailleurs quelques petites erreurs de jeunesse sur la Honda mais surtout suscita une déception et une frustration (bien compréhensible) au bureau d'études Kawasaki qui retourna à la planche à dessin pour surenchérir en concevant alors l'inimaginable pour l'époque : une super « four » plus grosse et plus puissante que sa concurrente Honda et la 900 Z faisait appel à des solutions techniques encore plus abouties (pour l'époque bien sûr).

À l'époque de sa sortie, la Z1 est certainement le modèle de grande série le plus prestigieux :

De nombreux modèles dérivés seront créés : augmentation de la cylindrée (Z 1000) ou modèle réduit à tempérament sportif (Z 650). D'ailleurs cette architecture sera reprise avec succès dans bon nombre des modèles suivants au sein de la gamme Kawasaki. Les autres constructeurs utilisant le 4 cylindres face à la route lui emboîteront également le pas et adopteront pratiquement tous ce principe qui a, depuis, largement prouvé ses possibilités et sa fiabilité.

C'est en compétition que le modèle brillera le plus, avec de nombreux succès en endurance, particulièrement avec Godier et Genoud.