Kathleen Lonsdale

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Kathleen Lonsdale

alt=Description de l'image Kathleen Yardley Lonsdale (1903-1971).jpg.
Naissance 28 janvier 1903
Newbridge, Comté de Kildare (Irlande)
Décès 1er avril 1971
Londres (Angleterre)
Nationalité Britannique
Champs Cristallographie
Institutions University College de Londres
Royal Institution
Université de Leeds
Diplôme Bedford College for Women
University College de Londres
Directeur de thèse William Henry Bragg
Renommée pour Cristallographie aux rayons X
Distinctions Médaille Davy

Kathleen Lonsdale née Yardley (28 janvier 1903 - 1er avril 1971) est une chimiste britannique renommée pour ses travaux en cristallographie. Elle est l'une des deux premières femmes à être admises à la Royal Society en 1945.

Biographie[modifier | modifier le code]

Kathleen Lonsdale est née en 1903 à Newbridge dans le comté de Kildare en Irlande, dixième enfant d'Harry Yardley, directeur de a poste de la ville, et de Jessie Cameron. Sa famille déménage en Angleterreen 1908. Elle étudie à la Woodford County High School pour fille, puis à l'Ilford County High School pour garçons afin d'étudier les mathématiques et les sciences, sujets non étudiés dans les écoles pour fille.

Elle obtient son B.Sc. au Bedford College for Women en 1922, étudiant par la suite la physique et obtenant un M.Sc. à l'University College de Londres en 1924. Elle rejoint ensuite l'équipe de recherche en cristallographie dirigée par William Henry Bragg à la Royal Institution. En 1927, elle se marie avec Thomas Jackson Lonsdale. Ils ont trois enfants (Jane, Nancy et Stephen), le dernier deviendra médecine et travaillera plusieurs années au Malawi.

Bien qu'élevée dans la religion Baptiste, Kathleen Lonsdale devient Quaker en 1935, avec son mari. Tous deux étant engagés dans la mouvance pacifiste et furent en grande partie attirés par le Quakerisme pour cette raison. Elle a été en prison pendant un mois à la prison de Holloway durant la Seconde Guerre mondiale car elle refusa de s'inscrire au registre des devoirs de défense civile, ou de payer une amende pour refus d'inscription. À la réunion annuelle des Quakers Britanniques en 1953, elle a prononcé le discours d'ouverture (Swarthmore Lecture) titré Removing the Causes of War.

Elle a travaillé à l'Université de Leeds à la fin des années 1920, fut presque une mère au foyer à temps plein au début des années 1930 et retourna travailler dans l'unité de recherche de Bragg à la Royal Institution en 1934. Elle obtient son doctorat en sciences à l'University College de Londres en 1936, alors qu'elle travaille à la Royal Institution. En plus de la découverte de la structure du benzène et de l'hexachlorobenzène, Lonsdale travaille sur la synthèses de diamants. Elle est une des pionnières dans l'utilisation des rayons X pour étudier les cristaux. Lonsdale devient l'un des deux premières femmes Fellows of the Royal Society en 1945 (l'autre étant la biochimiste Marjory Stephenson).

En 1949, Lonsdale devient professeur en chimie à la tête du département de cristallographie de l'University College de Londres. Elle fut la première femme professeur de cette université, poste qu'elle conservera jusqu'en 1968 ou elle est nommée professeur émérite.

Royal Society[modifier | modifier le code]

En 1902, Hertha Ayrton est la première femme à être proposée en tant que fellow de la Royal Society, mais celle-là est rejetée grâce aux avocats de la Society qui arrivent à justifier qu'une femme ne peut pas être un fellow. Le Sex Disqualification (Removal) Act 1919 et un Privy Council établissent, en 1929, l'égalité de la femme et rendent ces arguments archaïques, mais ce n'est qu'en 1943 que, mise en action par un article critique du Daily Worker par Jack Haldane, la Royal Society considère dorénavant l'acceptabilité des femmes en tant que fellows. Après un vote par lequel une large majorité de fellows votent pour l'admissibilité des femmes, Lonsdale est élue en 1945, en même temps que Marjory Stephenson [1].

Publications partielles[modifier | modifier le code]

  • "The Structure of the Benzene Ring in Hexamethylbenzene," Proceedings of the Royal Society 123A: 494 (1929).
  • "An X-Ray Analysis of the Structure of Hexachlorobenzene, Using the Fourier Method," Proceedings of the Royal Society 133A: 536 (1931).
  • Simplified Structure Factor and Electron Density Formulae for the 230 Space Groups of Mathematical Crystallography, G. Bell & Sons, London, 1936.
  • "Diamonds, Natural and Artificial," Nature 153: 669 (1944).
  • "Divergent Beam X-ray Photography of Crystals," Philosophical Transactions of the Royal Society 240A: 219 (1947).
  • Crystals and X-Rays, G. Bell & Sons, London, 1948.
  • Removing the Causes of War, 1953.

Postérité[modifier | modifier le code]

Le cratère vénusien Lonsdale a été nommé en son honneur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. J. Mason 1996 Marjory Stephenson,1885–1948. In E. Shils and C. Blacker (eds.) Cambridge Women. Cambridge: Cambridge University Press, 113-135.

Liens externes[modifier | modifier le code]