Karl Wolff

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Karl Wolff.

Karl Friedrich Otto Wolff ( à Darmstadt - à Rosenheim) est un général allemand. Obergruppenführer et général des Waffen-SS, il fut chef d'état major de Heinrich Himmler, et officier de liaison de la SS auprès d'Hitler.

Biographie[modifier | modifier le code]

De gauche à droite: le général Karl Wolff, Himmler, Franco et le ministre des Affaires étrangères Ramón Serrano Súñer. Derrière Franco, le général José Moscardó. Photographie du lors de l'entrevue d'Hendaye.

Karl Wolff voit le jour le 13 mai 1900, à Darmstadt, en Allemagne. Il suit sa scolarité à Darmstadt et à Schwerte en Rhénanie-du-Nord-Westphalie. A côté de l'enseignement général du Ludwig-Georgs-Gymnasium, il suit une formation militaire donnée par la Jugendwehr. Il est affecté au 115e Leibgarde-Infanterie-Regiment, comme Fahnenjunker.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Après son Abitur, obtenu en avril 1917, le jeune karl devance l'appel. Il fait quatre mois de classe et, en septembre 1917, se porte volontaire pour combattre sur le front. Il se bat sur le front occidental. A la fin de la guerre, il quitte l'armée avec le grade de lieutenant.

En 1931, Karl Wolff rejoint le parti nazi et en 1932, les SS. Il gravit les échelons pour devenir chef d’état-major du Reichsführer SS en 1933.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Karl Wolff participe à l'entrevue d'Hendaye d'octobre 1940, une entrevue diplomatique à laquelle participent le chancelier Hitler et Franco. Du 12 au 15 juin 1941, au château de Wewelsburg, il participe à la réunion des gruppenführer SS, organisée par Himmler et Heydrich. Himmler y expose sa vision de l'avenir de l'Allemagne, où la campagne de Russie joue un rôle décisif, avec pour objectifs, une fois la conquête à l'Est terminée, de chasser hors d'Europe tous les Juifs du continent et de mettre à mort entre 20 et 30 millions de slaves[1]. A cette époque, Karl Wolff est en compétition constante avec Heydrich, les deux hommes se considérant comme les héritiers de Himmler, qui, de son côté, alimentait secrètement cette compétition[2]. De février à octobre 1943, Wolff assure la fonction de gouverneur militaire et de chef supérieur de la police SS, du nord de l'Italie. En mai 1945, Wolff négocie la reddition de l'ensemble des troupes allemandes restant en Italie, lors de l’opération Sunrise.

Après guerre[modifier | modifier le code]

Arrêté le 13 mai 1945, peu après la capitulation du Troisième Reich, Wolff est jugé par la justice. Il est condamné à quatre ans de prison. Wolff ne purge que quelques semaines, mais en 1962, il est de nouveau jugé et reconnu coupable de la déportation de 300 000 Juifs vers le camp d’extermination de Treblinka. Il est alors condamné à 15 ans de prison et, encore une fois, ne purge qu’une partie de sa sentence, étant relâché en 1971.

Karl Wolff s'éteignit le 17 juillet 1984 à Rosenheim, en Haute-Bavière. Par sa sœur, Karl Wolff était le beau-frère du comte Klaus von Baudissin, commissaire de l'exposition sur l'Art dégénéré en 1937[3].

Controverses[modifier | modifier le code]

Wolff est un personnage controversé. Certains pensent qu’il était parfaitement informé du fonctionnement interne des SS et de ses activités d’extermination, contrairement à ce qu’il admettait. Il prétendait en effet ne rien savoir des camps d’extermination nazis, alors qu'il était un officier de haut rang dans les SS. Dans un documentaire intitulé « The World At War », il a toutefois admis qu’il avait été le témoin de l'exécution de prisonniers juifs avec Himmler, allant jusqu’à décrire les jets de cervelles sur la veste du Reichsführer-SS.

Par ailleurs, il aurait reçu la mission d'enlever le pape Pie XII. Il se serait toutefois désisté[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saul Friedländer les années d'extermination Points/Histoire éd. du Seuil 2007 p.192 (ISBN 978-2-7578-2630-0)
  2. Cf. Dererichs Heydrich p.87
  3. Ernst Klee: Das Kulturlexikon zum Dritten Reich. Wer war was vor und nach 1945?, S. Fischer, Frankfurt am Main, 2007.
  4. CNS STORY: New book details Hitler plot to kidnap pope, foiled by Nazi general