Karl Wolff

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Karl Wolff.

Karl Friedrich Otto Wolff (13 mai 1900, 17 juillet 1984) fut un haut gradé dans les SS, il occupa le rang de Obergruppenführer et général des Waffen-SS. Chef d'état major d'Himmler, il est l'officier de liaison de la SS auprès d'Hitler.

Biographie[modifier | modifier le code]

De gauche à droite: le général Karl Wolff, Himmler, Franco et le ministre des Affaires étrangères Ramón Serrano Súñer. Derrière Franco, le général José Moscardó. Photographie du 25 octobre 1940 lors de l'entrevue d'Hendaye.

Il est né à Darmstadt, en Allemagne, et s’enrôle dans l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale, il la quitte avec le grade de lieutenant. En 1931, il rejoint le parti nazi et en 1932 les SS. Il gravit les échelons pour devenir chef d’état-major du Reichsführer SS en 1933.

Il participa à l'entrevue d'Hendaye d'octobre 1940, lors de laquelle se rencontrèrent Hitler et Franco. Il participe du 12 au 15 juin 1941 au château de Wewelsburg autour d'Himmler et de Heydrich à la réunion des gruppenführer SS. Himmler expose sa vision de l'avenir de l'Allemagne où la campagne de Russie jouerait un rôle décisif avec comme objectifs, une fois la conquête à l'Est terminée, de chasser hors d'Europe tous les Juifs du continent et de mettre à mort entre 20 et 30 millions de slaves[1]. De février à octobre 1943, il est gouverneur militaire et chef supérieur de la police SS du nord de l'Italie. En mai 1945, Wolff négocie la reddition de l'ensemble des troupes allemandes en Italie lors de l’opération secrète controversée Sunrise.

Il était en constante compétition avec Heydrich, les deux se voyant les héritiers d'Himmler. Himmler alimente cette compétition[2].

Après la Seconde Guerre mondiale, arrêté le 13 mai 1945, Wolff est jugé par la justice allemande et est condamné à quatre ans de prison. Il ne purge que quelques semaines, mais en 1962, Wolff est de nouveau jugé et reconnu coupable de la déportation de 300 000 Juifs vers le camp d’extermination de Treblinka. Il est condamné à 15 ans de prison et, encore une fois, ne purge qu’une partie de sa sentence et est relâché en 1971.

Wolff fut un personnage controversé parce que plusieurs croient qu’il était très au fait du fonctionnement interne des SS et de ses activités d’extermination contrairement à ce qu’il admettait. Il prétendait ne rien savoir des camps d’extermination nazis, même s’il était un général de haut rang dans les SS. Malgré cela, il a admis ouvertement dans le documentaire « The World At War » qu’il fut témoin de l'exécution de prisonniers juifs avec Himmler, allant jusqu’à décrire les jets de cervelles sur la veste de Himmler.

Il aurait reçu une mission d'enlever Pie XII. Il s'en est toutefois désisté[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saul Friedländer les années d'extermination Points/Histoire éd. du Seuil 2007 p.192 (ISBN 978-2-7578-2630-0)
  2. Cf. Dererichs Heydrich p.87
  3. CNS STORY: New book details Hitler plot to kidnap pope, foiled by Nazi general