Karl Kaufmann

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Karl Kaufmann

Karl Kaufmann (10 octobre 1900 à Krefeld4 décembre 1969 à Hambourg) était un Gauleiter nazi à Hambourg.

Membre fondateur du NSDAP en 1921, après le retour de ce parti, il le rejoint en 1925 et devient rapidement une des personnes les plus appréciées par Hitler. Il est nommé comme Gauleiter de la Ruhr en 1925-1926, puis Gauleiter de Hambourg en 1928, un poste qu'il tiendra jusqu'en 1945. Après l'arrivée au pouvoir d'Hitler en 1933, Kaufmann est désigné Reichsstatthalter (Gouverneur régional) de Hambourg avec un pouvoir absolu sur plus d'un 1 800 000 personnes. Une de ses premières décisions fut de donner la direction de la prison municipale de Fuhlsbüttel aux SA et aux SS, qui devint rapidement le noyau fondateur de la célèbre Kola-Fu, annexe du camp de concentration nazi de Neuengamme.

En septembre 1941, après que le bombardement allié de Hambourg a rendu beaucoup de personnes sans abri, Kaufmann présente une requête à Hitler pour qu'il l'autorise à déporter les Juifs locaux, ainsi il pourrait confisquer leur logement pour réemménager les citoyens à la rue[1]. Adolf Hitler y répond favorablement très vite, donnant ainsi à Kaufmann la douteuse distinction d'être le premier dirigeant nazi à déporter des Juifs allemands, dans ce cas vers le Ghetto de Łódź en Pologne.

Arrêté peu après l'occupation de Hambourg par les forces britanniques en 1945, il fut ultérieurement jugé pour crimes de guerre et condamné à une période d'emprisonnement, mais relâché bientôt après, sous prétexte d'une santé défaillante. Il fut arrêté deux fois encore avant d'être finalement libéré en 1953[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saul Friedländer les années d'extermination 1939-1945 Points/Histoire Seuil 2008 p.340