Karl Bodmer

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Karl Bodmer

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Karl Bodmer, photoglyptie anonyme publiée en 1877 dans Galerie contemporaine, littéraire, artistique,
Washington, bibliothèque du Congrès.

Naissance 6 février 1809
Zurich
Décès 30 octobre 1893
Barbizon
Nationalité Drapeau de la Suisse Suisse
Drapeau de la France Français
Activités Artiste-peintre
Illustrateur
Photographe
Mouvement artistique École de Barbizon
Récompenses Chevalier de la Légion d'honneur

Karl Bodmer[1], né à Zurich le 6 février 1809, mort à Barbizon et inhumé à Chailly-en-Bière le 30 octobre 1893, est un peintre, illustrateur et photographe français d'origine suisse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pehriska-Ruhpa. Guerrier Mœnnitarri costumé pour la Danse du Chien (1840-1843), lithographie d'après Karl Bodmer, Washington, bibliothèque du Congrès.

De 1832 à 1834, Karl Bodmer accompagne le prince Maximilian zu Wied-Neuwied en Amérique du Nord. Les membres de l'expédition embarquent à Rotterdam sur le voilier « Janus » le 7 mai 1832 pour une expédition qui doit durer 28 mois. Au long de ces mois, ils vont longer les rives de l'Ohio, du Missouri et du Mississippi. Karl Bodmer peint de nombreuses aquarelles qui façonneront l'image que les Européens se feront des Amérindiens. Les lithographies de Bodmer, éditées par les Éditions Arthus-Bertrand à Paris, sont toujours une source d'informations importantes pour les actuels amérindiens désireux de retrouver des traces de leur passé. Il laisse un extraordinaire témoignage sur les costumes, les armes, les outils et les mœurs des autochtones nord-américains. Au retour, embarqués à New York le 4 juillet 1834, les membres de l'expédition arrivent au Havre le 8 août 1834 avec, entre autres, quatre ours grizzly en cage.

Après deux années passées en Rhénanie, il s'installe à Paris en 1836 et expose aux Salons. À cette occasion, il se lie d'amitié avec Théodore Rousseau et Jean-François Millet. Il les rejoint à Barbizon en 1849 et commence à peindre à l'huile. Il réalise alors un grand nombre de dessins et de toiles sur le thème de la forêt de Fontainebleau, ce qui fait qu'on le rattache souvent aux peintres de l'École de Barbizon.

Il fait paraître de nombreuses gravures dans les périodiques de l'époque sur le même thème. À la fin de sa vie, il pratique aussi la photographie[2].

Il s'installe dans une maison de la Grande Rue du village de Barbizon[3].

Il connaît une reconnaissance officielle de son vivant en France et rencontre le roi Louis-Philippe dès 1839. Il est fait chevalier de la Légion d'honneur en 1877.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Maximilian Alexander Phil Wied-Neuwied , Voyage dans l’intérieur de l’Amérique du Nord exécuté pendant les années 1832, 1833 et 1834, planches de Karl Bodmer, édition Arthus Bertrand, 1840-1843.
  • Maximilian Alexander Phil Wied-Neuwied , Voyage dans L'intérieur de L'Amérique du Nord pendant les années 1832-1834, planches de Karl Bodmer, Éditions Taschen, 2001.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dit aussi Johann Carl Bodmer ou Jean-Charles Bodmer.
  2. Bernard Marbot et Daniel Challe, Les photographes de Barbizon, la forêt de Fontainebleau, Paris, Hoëbeke/Bibliothèque nationale, 1991, 90 p. Voir un résumé de l'ouvrage sur le Site de l'exposition Gustave Le Gray de la BNF
  3. Devenue l'actuel hôtel des Charmettes, au no 40 de la Grande Rue.

Liens externes[modifier | modifier le code]