Kangchenjunga

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Kangchenjunga
Le Kangchendzonga au matin vu depuis Chouda Pheri
Le Kangchendzonga au matin vu depuis Chouda Pheri
Géographie
Altitude 8 586 m
Massif Himalaya
Coordonnées 27° 42′ 09″ N 88° 08′ 54″ E / 27.7025, 88.14833 ()27° 42′ 09″ Nord 88° 08′ 54″ Est / 27.7025, 88.14833 ()  
Administration
Pays Népal Népal
Drapeau de l'Inde Inde
Région de développement
État
Est
Sikkim
Zone
District
Mechi
Sikkim du Nord
Ascension
Première par George Band et Joe Brown

Géolocalisation sur la carte : Népal

(Voir situation sur carte : Népal)
Kangchenjunga

Le Kangchenjunga (appelé aussi Kanchenjunga, Kangchen Dzö-nga, Kachendzonga, ou Kangchanfanga) est un sommet de l'Himalaya, sur la frontière indo-népalaise, à l'est du Népal, entre le district de Taplejung et l'État indien du Sikkim où il peut être vu notamment de la capitale Gangtok. Avec une altitude de 8 586 mètres, c'est le troisième plus haut sommet sur Terre, après l'Everest et le K2, et le point culminant de l'Inde. Jusqu'en 1852, il fut considéré comme le plus haut sommet du monde.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Kangchenjunga signifie « les cinq trésors des neiges » en tibétain, car il compte cinq sommets, dont quatre de plus de 8 450 m d'altitude. Il est appelé Sewalungma (सेवालुन्ग्मा) en langue limbou (une des langues tibéto-birmanes), ce qui signifie « la montagne à laquelle on offre les remerciements ». Sewalungma est considéré comme sacré dans la religion kiranti. Kangchenjunga est l'appellation officielle adoptée par Douglas Freshfield, Alexander Mitchell Kellas et la Royal Geographical Society.

Géographie[modifier | modifier le code]

Animation représentant le Kangchenjunga en trois dimensions.

Le Kangchenjunga est plus qu’un sommet, il forme toute une chaîne de sommets satellites reliés entre eux par des arêtes enneigées ou glacées qui se déploient vers le sud. Malgré sa signification, il ne comporte que quatre sommets majeurs : le sommet Sud (8 490 m), le sommet central (8 496 m), le sommet principal au nord (8 586 m), qui est relié au sommet Ouest ou Yalung Kang (8 505 m).

Histoire[modifier | modifier le code]

Mesure de l'altitude[modifier | modifier le code]

En 1848, le colonel Andrew Waugh mesure le Kangchenjunga à 28 178 pieds (8 588 m), qui semble légèrement plus haut que les mesures du Dhaulagiri, qui, lui, était le plus haut sommet avant le calcul du Kangchenjunga. Ce qui en faisait le sommet le plus haut du monde pendant un moment.

Exploration et premières tentatives d'ascension[modifier | modifier le code]

  • 1899 - Exploration menée par Douglas William Freshfield avec E. Garwood, Ange Maquignaz[1] et Vittorio Sella
  • 1905 - Première tentative jusqu'à 6 500 mètres par une expédition menée par Aleister Crowley et qui entraîne la mort d'un alpiniste et de trois porteurs
  • 1907-1912 - Quatre campagnes d'exploration menées par Alexander Mitchell Kellas (1907, 1909, 1911 et 1912)
  • 1929 - L'Américain E.F. Farmer tente seul l'ascension mais trouve la mort au cours de cette entreprise
  • 1929 - Une expédition allemande dont fait partie Peter Aufschnaiter atteint 7 400 mètres par l'arête nord-est située au-dessus du glacier de Zemu, mais cette tentative est stoppée par le mauvais temps
  • 1930 - L'expédition internationale conduite par Günter Dyhrenfurth avec Frank Smythe échoue à 6 400 mètres d'altitude
  • 1931 - Après l'établissement de onze camps, l'altitude de 8 000 mètres est presque atteinte par l'expédition allemande emmenée par Paul Bauer qui renonce en raison du mauvais temps et de la fatigue

Ascensions[modifier | modifier le code]

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Kangchenjunga est le nom d'un Boeing 707-437 d'Air India qui s'est écrasé sur le mont Blanc le 24 janvier 1966 lors du vol 101 Air India. 117 passagers et l'équipage sont morts dans l'accident[2].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ange Maquignaz effectue la première ascension du Nevado Illimani en 1898
  2. Une valise diplomatique retrouvée 46 ans après un crash d'avion, site de Libération 29 août 2012

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